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Une nouvelle variante de virus semble émerger au Nigéria: Afrique CDC

Nairobi, 24 décembre

Une autre nouvelle variante du coronavirus semble avoir fait surface au Nigéria, a déclaré jeudi un haut responsable de la santé publique en Afrique, mais a ajouté qu’une enquête plus approfondie était nécessaire.

La découverte pourrait déclencher de nouvelles alarmes dans la pandémie après l’annonce de variantes similaires au Royaume-Uni et en Afrique du Sud, conduisant à un retour rapide des restrictions aux voyages internationaux et d’autres mesures une fois que le monde entre dans une grande saison des vacances.

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“C’est une ligne distincte du Royaume-Uni et de l’Afrique du Sud”, a déclaré aux journalistes le chef des centres africains de contrôle et de prévention des maladies, John Nkengasong. Il a déclaré que le CDC du Nigéria et le Centre africain d’excellence en génomique des maladies infectieuses analyseraient plus d’échantillons dans ce pays – le plus peuplé d’Afrique.

“Donnez-nous un peu de temps … il est très tôt”, dit-il.

L’avertissement concernant la nouvelle variante apparente était basé sur deux ou trois séquences génétiques, a-t-il dit, mais cela et l’avertissement de l’Afrique du Sud à la fin de la semaine dernière étaient suffisants pour déclencher une réunion d’urgence du CDC Afrique cette semaine.

La variante a été trouvée dans deux échantillons de patients prélevés les 3 août et 9 octobre dans l’État nigérian d’Osun. Cela ressort d’un rapport de recherche publié par l’Associated Press.

Contrairement à la variante observée au Royaume-Uni, «Nous n’avons pas observé une augmentation aussi rapide de la lignée au Nigeria et il n’y a aucune preuve que la variante P681H contribue à une transmission accrue du virus au Nigeria. Cependant, la différence relative entre les niveaux de surveillance génomique au Nigéria et au Royaume-Uni peut signifier que la capacité de détecter de tels changements est réduite », indique le document.

La nouvelle survient alors que les infections reprennent dans certaines parties du continent africain.

La nouvelle variante en Afrique du Sud est maintenant la plus prédominante là-bas, a déclaré Nkengasong, alors que les infections confirmées dans le pays approchent le million. Alors que la variante se transmet rapidement et que la charge virale est plus élevée, il n’est pas encore clair si cela conduit à une maladie plus grave, a-t-il déclaré.

“Nous pensons que cette mutation n’aura aucun impact sur l’utilisation du vaccin COVID-19 sur le continent”, a-t-il déclaré à propos de la variante sud-africaine.

Le ministre sud-africain de la Santé a annoncé mercredi un “taux de propagation alarmant” dans ce pays. Plus de 14 000 nouveaux cas ont été confirmés le jour dernier, dont plus de 400 décès. Il s’agissait de la plus forte augmentation des cas en une journée.

Le pays compte plus de 950 000 infections et le COVID-19 est “implacable”, a déclaré le ministre de la Santé Zwelini Mkhize.

Le continent africain compte désormais plus de 2,5 millions de cas confirmés, soit 3,3% des cas dans le monde. Sur tout le continent, les infections ont augmenté de 10,9% au cours des quatre dernières semaines, dont une augmentation de 52% au Nigéria et de 40% en Afrique du Sud, selon Nkengasong.

Pour la première fois depuis la confirmation du premier cas de virus en Afrique subsaharienne en février, le Nigéria est à l’honneur pendant cette pandémie alors que les infections s’intensifient.

“Au cours des dernières semaines, le nombre d’échantillons dans le laboratoire de référence (Nigeria CDC) a énormément augmenté”, a tweeté jeudi le directeur général du CDC Chikwe Ihekweazu. «Cela a entraîné un retard inhabituel dans les tests, mais cela a fonctionné 24 heures sur 24», de nombreux collègues raccourcissant leurs vacances et retournant au travail.

Le Nigéria compte désormais plus de 80000 cas confirmés de coronavirus. AP

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