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Une enquête néo-zélandaise a révélé qu’un quart de million de personnes avaient été maltraitées dans des établissements de soins gouvernementaux et religieux

Wellington, 16 décembre

Près d’un quart de million d’enfants, d’adolescents et d’adultes vulnérables ont été maltraités dans les établissements de soins religieux et gouvernementaux de Nouvelle-Zélande au cours des dernières décennies, a révélé une enquête publique mercredi.

Un rapport intérimaire de la Commission royale d’enquête sur la maltraitance historique des enfants pris en charge par le gouvernement a estimé que jusqu’à 2,56000 personnes ont été maltraitées entre 1950 et 2019. Cela correspond à près de 40% des 6,55 000 personnes prises en charge pendant cette période.

“Les blessures et l’agonie qui ont été causées dans l’histoire de la Nouvelle-Zélande sont inexcusables”, a déclaré le secrétaire de la fonction publique Chris Hipkins, qui a qualifié le rapport de “difficile rad”.

«Tous les enfants confiés à l’État devraient être protégés contre tout dommage, mais comme le montre trop souvent les témoignages, c’est le contraire qui est vrai».

Selon le rapport, la plupart des survivants d’abus avaient entre 5 et 17 ans, mais certains n’avaient que 9 mois et 20 ans. La plupart ont été maltraités pendant une période de cinq à dix ans.

Les violences comprenaient des agressions physiques et des sévices sexuels, le personnel de certains établissements de santé mentale forçant des patients de sexe masculin à violer des femmes. Cela comprenait le mauvais usage des procédures médicales, y compris les chocs électriques aux organes génitaux et aux jambes, les fouilles à nu et les examens vaginaux inappropriés, ainsi que les insultes verbales et raciales.

«Parfois, j’ai eu un traitement de choc deux fois par jour», a déclaré Anne, qui a été admise dans un hôpital psychiatrique en 1979 à l’âge de 17 ans.

«Le dossier (dit) que j’étais aveugle, puis ils m’ont encore choquée cette nuit-là», a-t-elle raconté à l’examen.

La Première ministre Jacinda Ardern a annoncé la création de la Commission royale en 2018, affirmant que le pays doit faire face à “un chapitre sombre” de son histoire et l’a ensuite élargie pour inclure les églises et autres institutions confessionnelles.

Selon le rapport, la probabilité que des enfants et des adolescents soient molestés dans des foyers religieux ou religieux se situe entre 21% et 42%.

Il a révélé que le nombre de personnes passant par les établissements de soins était six fois plus élevé que ce que l’on pensait auparavant.

“Selon toute évaluation, c’est un problème social sérieux et de longue date qui doit être résolu”, indique le rapport. Il y a des indications que les abus continuent à ce jour.

Le rapport fait suite à des audiences privées et publiques au cours desquelles des survivants ont partagé avec audace des rapports déchirants d’abus physiques et sexuels.

Un survivant maori, Peter, a déclaré à l’enquête qu’il avait conduit une voiture d’une falaise pour se suicider afin d’échapper aux abus.

“Je ne voulais plus vivre. J’ai traversé une falaise et j’ai heurté de plein fouet un banc. Si quelqu’un venait de s’arrêter et de chercher la raison, il aurait trouvé quelque chose, mais ce n’est pas le cas”, a-t-il déclaré.

L’Église catholique d’Aotearoa, en Nouvelle-Zélande, a déclaré qu’elle étudierait le rapport pour apprendre à traiter les plaintes et à prévenir les abus.

Le rapport reconnaît que les enfants autochtones maoris sont probablement ceux qui ont le plus souffert, 81% des enfants pris en charge étant des Maoris, tandis que 69% des enfants pris en charge sont des Maoris.

On dit que certaines institutions confessionnelles ont tenté de «purifier» l’identité culturelle des Maoris pris en charge par des abus sexuels et physiques.

Des milliers de Maoris ont manifesté à travers la Nouvelle-Zélande l’année dernière pour demander la fin de la pratique consistant à retirer les enfants à risque de leur famille et à les placer sous la garde du gouvernement.

Les critiques de la pratique ont déclaré que le processus était racialement dirigé contre les Maoris et un héritage de la colonisation.

L’Australie voisine s’est excusée dans tout le pays en 2017 après qu’une enquête de cinq ans sur des abus sexuels sur des enfants a révélé des milliers de cas d’inconduite sexuelle, principalement commis dans des institutions religieuses et gouvernementales. Reuters

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