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Un Royaume-Uni divisé quitte l’orbite de l’UE et entre dans le Brexit inconnu

Londres, 31 décembre

Le Royaume-Uni quitte l’orbite de l’Union européenne jeudi, tournant le dos à une association orageuse de 48 ans avec le projet européen d’un avenir incertain du Brexit qui façonnera le sort de son peuple pour les générations à venir.

Le Brexit a lieu essentiellement à minuit à Bruxelles ou vers 23h00 heure de Londres (GMT) lorsque le Royaume-Uni quitte de facto son adhésion, qui se poursuit après avoir officiellement quitté le bloc le 31 janvier.

Au cours des cinq dernières années, la frénésie de la crise du Brexit a dominé les affaires européennes, hanté les marchés britanniques et terni la réputation du Royaume-Uni en tant que pilier confiant de la stabilité économique et politique occidentale.

Une vue de l’un des documents que le Premier ministre britannique Boris Johnson a signé dans le cadre de l’accord commercial sur le Brexit avec l’UE après sa signature officielle au 10 Downing Street à Londres, au Royaume-Uni, le 30 décembre 2020. Piscine via REUTERS

Le Brexit, surnommé par ses partisans le début d’un nouveau «Royaume-Uni mondial» indépendant, a affaibli les liens qui unissent l’Angleterre, le Pays de Galles, l’Écosse et l’Irlande du Nord dans une économie de 3 billions de dollars.

“Le Brexit n’est pas une fin, mais un début”, a déclaré le Premier ministre Boris Johnson au Parlement quelques heures avant l’approbation de son accord commercial avec l’UE. Plus tard, il a souri et a plaisanté aux journalistes en disant qu’il avait lu l’accord qu’il avait signé.

Johnson a déclaré qu’il n’y aurait pas de règlement de feu de camp pour construire un “sous-sol de la Grande-Bretagne Dickens” et a assuré l’Europe que le Royaume-Uni resterait la “civilisation européenne par excellence”.

Le visage de la campagne Brexit, cependant, contenait peu de détails sur ce qu’il voulait construire avec la nouvelle «indépendance» du Royaume-Uni – ou comment le faire alors que des montants records sont empruntés pour financer la crise du COVID-19.

BREXIT

Lors du référendum du 23 juin 2016, 17,4 millions d’électeurs, soit 52%, ont soutenu le Brexit, tandis que 16,1 millions ou 48% ont soutenu le maintien dans le bloc. Certains ont depuis changé d’avis. L’Angleterre et le Pays de Galles ont voté, mais l’Écosse et l’Irlande du Nord ont voté.

Le référendum a montré qu’un Royaume-Uni était divisé sur bien plus que l’Union européenne, alimentant une introspection sur tout, de la sécession et de l’immigration au capitalisme, à l’empire et aux Britanniques modernes.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen (à gauche), et le président du Conseil européen, Charles Michel, présenteront un accord de commerce et de coopération signé entre le Conseil européen de Bruxelles le mercredi 30 décembre 2020 au siège du Conseil européen à Bruxelles UE et Royaume-Uni. AP / PTI

Partir était autrefois le rêve farfelu d’une équipe hétéroclite d ‘«eurosceptiques» en marge de la politique britannique: la Grande-Bretagne a rejoint en 1973 en tant qu’ «homme malade de l’Europe» et il y a deux décennies, les chefs d’État et de gouvernement britanniques se sont disputés pour rejoindre l’euro.

“L’establishment britannique avait pratiquement perdu son mojo et nous sommes entrés dans ce qui était alors le marché commun pour nous protéger. Nous pensions que c’était le meilleur avenir pour nous, nous ne pouvions voir aucune autre voie à suivre”, a déclaré Johnson.

Avance rapide de 48 ans.

“Nous voyons un avenir mondial pour nous”, a déclaré Johnson, qui a obtenu le pouvoir en 2019 et, malgré toutes les probabilités, a signé un traité de divorce et un accord commercial sur le Brexit lors des élections de 2019 et la plus grande majorité conservatrice depuis Margaret Thatcher.

Pour les partisans, le Brexit est une évasion d’un projet condamné dominé par l’Allemagne qui a pris du retard par rapport aux principales puissances mondiales, les États-Unis et la Chine.

Les opposants disent que le Brexit est une folie qui affaiblira l’Occident, torpillera ce qui reste du poids mondial de la Grande-Bretagne, sapera son économie et laissera finalement un archipel moins cosmopolite.

LE ROYAUME-UNI?

Après que le Royaume-Uni a quitté le marché unique ou l’union douanière jeudi, on peut presque certainement s’attendre à une perturbation aux frontières. Plus de paperasse signifie plus de coûts pour ceux qui importent et exportent des marchandises à travers la frontière UE-Royaume-Uni.

Le port de Douvres s’attend à une baisse des volumes début janvier.

Le moment le plus inquiétant, dit-on, sera de la mi-janvier à la fin janvier, lorsque la foule reprendra.

L’abandon de près d’un demi-siècle d’adhésion signifie un changement des règles relatives aux passeports pour animaux et aux permis de conduire pour les Britanniques en Europe aux règles relatives aux données.

Le soutien à l’indépendance écossaise a augmenté, en partie à cause du Brexit, en partie à cause du COVID-19, qui menace l’union politique vieille de 300 ans entre l’Angleterre et l’Écosse.

Le leader écossais Nicola Sturgeon a déclaré qu’un référendum sur l’indépendance devrait être organisé dans la première partie du prochain mandat du parlement décentralisé, qui commence l’année prochaine.

“Tout ce que je peux ressentir, c’est un sentiment de soulagement – un soulagement que cela se soit produit, un soulagement que nous soyons sortis, mais ce n’est pas de la joie parce qu’il y a des aspects de cette entreprise (commerciale) qui sont vraiment horribles” a déclaré le militant du Brexit Nigel Farage, qui a déclaré qu’il craignait que l’Écosse ne tente de se déchirer.

Après avoir signé un accord commercial la veille de Noël pour compenser le pire des perturbations, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a cité William Shakespeare et TS Eliot.

«L’adieu est si doux», dit-elle, ajoutant: «Ce que nous appelons le début est souvent la fin. Et faire une fin signifie faire un début. «Reuters

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