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Texas, neuf États américains, accusent Google de s’associer à Facebook pour violer les lois antitrust

Washington, 16 décembre

Le Texas et neuf autres États ont poursuivi Google mercredi, l’accusant de s’associer illégalement à Facebook Inc. en violation des lois antitrust pour alimenter l’activité de publicité en ligne déjà dominante.

Les États ont demandé à Alphabet Inc, qui contrôle un tiers de l’industrie mondiale de la publicité en ligne, de les indemniser pour les dommages et ont appelé à une «réparation structurelle», généralement interprétée comme obligeant une entreprise à faire partie de son Vendre des actifs.

Le procès au Texas est la deuxième plainte réglementaire majeure contre Google et la quatrième d’une série de poursuites fédérales et étatiques visant à freiner le supposé mauvais comportement des grandes plates-formes technologiques, qui a considérablement augmenté au cours des deux dernières décennies.

Google a qualifié le procès au Texas de “non fondé”. Facebook n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Selon une source proche du dossier, l’action de mercredi augmente les enjeux juridiques pour Google, qui devrait avoir un troisième procès antitrust de plus de 30 procureurs généraux jeudi.

Des éditeurs en ligne, y compris Genius Media Group et le site Web d’actualités The Nation, ont déclaré mercredi dans une procédure antitrust distincte demandant le statut de recours collectif qu’ils avaient perdu des revenus en raison de la domination de Google sur les publicités en ligne. . Ils demandent à Google de céder une partie de ses activités publicitaires.

Dans son procès, le Texas demande à un juge de déclarer Google coupable de violations des lois antitrust et d’ordonner la cessation des violations. Il accuse Google d’abuser de son monopole sur le marché de la publicité numérique afin que sa propre bourse puisse remporter des enchères publicitaires même lorsque d’autres enchérissent plus et submergent les éditeurs pour les annonces.

Il a également accusé Google de travailler avec Facebook. Les deux sociétés se livrent une concurrence féroce dans les ventes d’annonces sur Internet et, ensemble, elles captent plus de la moitié du marché mondial.

“Comme le montrent les documents internes de Google, Google a tenté de tuer la concurrence par un certain nombre de tactiques d’exclusion, y compris un accord illégal avec Facebook, la plus grande menace potentielle pour la concurrence”, indique le procès.

Le procès, qui a été déposé dans le district oriental du Texas, est également étroitement lié aux préoccupations que Rupert Murdochs News Corp et d’autres médias ont publiquement soulevées auprès des régulateurs aux États-Unis et en Europe au cours des deux dernières années. Google a réduit ses frais à presque zéro pour gagner la domination des éditeurs, a utilisé des astuces trompeuses pour négocier les transactions entre les éditeurs et les annonceurs, et a retiré des frais élevés aux deux parties pour avoir joué aux arbitres.

MARCHÉ LIBRE

Dans une vidéo publiée sur Twitter, le procureur général du Texas, Ken Paxton, a déclaré: “Si le marché libre était un jeu de baseball, Google se positionnerait comme le lanceur, le batteur et l’arbitre.”

Paxton, qui fait face à des allégations selon lesquelles il a abusé de son pouvoir de bureau et commis des pots-de-vin, a également récemment nié les résultats de l’élection présidentielle américaine du 3 novembre dans plusieurs États du champ de bataille. La Cour suprême a rejeté ce procès.

Une porte-parole de Google a déclaré que la société se défendrait contre “les demandes non fondées du tribunal du Texas”. Elle a ajouté: «Les prix des publicités numériques ont chuté au cours de la dernière décennie. Les frais de technologie publicitaire baissent également. Les frais de technologie publicitaire de Google sont inférieurs à la moyenne du secteur. Ce sont les caractéristiques d’une industrie hautement compétitive. “

Paxton, avec dix autres procureurs généraux, s’est joint à une action en justice du ministère de la Justice des États-Unis contre la société en octobre, alléguant que la société californienne de 1 billion de dollars avait illégalement utilisé son pouvoir de marché pour entraver ses rivaux.

Les neuf États qui ont rejoint le Texas mercredi sont l’Arkansas, l’Indiana, le Kentucky, le Missouri, le Mississippi, le Dakota du Sud, le Dakota du Nord, l’Utah et l’Idaho. Ils ont tous des procureurs républicains.

Les ventes Google Ads représentent plus de 80% des ventes d’Alphabet.

Cependant, la plupart des ventes et des bénéfices d’Alphabet proviennent de l’opération à forte marge de Google, qui place les annonces textuelles au-dessus des résultats de recherche.

L’entreprise ciblée mercredi – diffuser des annonces sur des applications et des sites Web partenaires – est beaucoup moins importante pour Google.

Alphabet a déclaré des revenus publicitaires numériques trimestriels de 37,1 milliards de dollars dans son dernier rapport financier. L’action Alphabet a chuté de 0,2% mercredi à 1757,19 $. Les actions Facebook, qui sont brièvement devenues négatives après la publication des détails du procès au Texas, ont annulé les pertes et n’ont guère changé. Reuters

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