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Surmonter le «facteur beurk»: le ver jaune devient le premier aliment pour insectes de l’UE

Londres, 13 janvier

Les vers de farine pourraient trouver leur chemin dans les bols de pâtes et les dîners d’Europe peu après avoir été le premier insecte à être légalisé comme nourriture humaine dans la région.

La décision de l’Agence européenne de sécurité des aliments (EFSA) mercredi ouvre la voie à l’utilisation d’asticots jaunes entiers et séchés dans les currys et autres recettes, ainsi que de la farine pour faire des biscuits, des pâtes et du pain.

Malgré leur nom, les vers de farine sont plus probablement des larves de coléoptères que des vers et sont déjà utilisés comme ingrédient dans les aliments pour animaux de compagnie en Europe.

Riche en protéines, en matières grasses et en fibres, ils seront probablement les premiers insectes à apparaître sur les assiettes européennes dans les années à venir, a déclaré à Reuters Ermolaos Ververis, chimiste et spécialiste de l’alimentation de l’EFSA.

Sous sa supervision, les vers de farine ont été le premier insecte à être évalué par l’agence européenne dans le cadre d’un règlement sur les «nouveaux aliments» qui est entré en vigueur en 2018 et a déclenché une vague d’utilisations similaires.

“Il y a un grand intérêt pour le secteur des insectes comestibles de la part de la communauté scientifique ainsi que de l’industrie alimentaire”, a-t-il déclaré.

Les gens dans une grande partie du monde – y compris dans certaines régions d’Afrique, d’Australie et de Nouvelle-Zélande – aiment déjà se cacher dans des bars à insectes, des hamburgers au grillon et d’autres aliments à base de mouche. Dès que la Commission européenne aura ratifié l’approbation de l’ESFA, l’Europe les rejoindra.

Cependant, certains sociologues estiment que les barrières psychologiques, particulièrement fortes en Europe, mettront du temps aux vers jaunes pour s’envoler des rayons des supermarchés.

“Il existe des raisons cognitives découlant de nos expériences sociales et culturelles – le soi-disant” facteur de beurk “- qui rendent l’idée de manger des insectes répugnante pour de nombreux Européens”, a déclaré Giovanni Sogari, chercheur social et consommateur au Université de Parme en Italie.

“Ces paramètres peuvent changer avec le temps et l’exposition.” L’EFSA a déclaré avoir reçu 156 demandes de «nouvelles évaluations de la sécurité des aliments» depuis 2018, couvrant tout, des aliments fabriqués à partir d’algues à une gamme d’espèces d’insectes. – Reuters

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