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Plusieurs pays de l’UE arrêtent leurs vols vers la Grande-Bretagne par crainte d’une variante du virus

Berlin, 20 décembre

Plusieurs États de l’UE ont interdit les vols en provenance du Royaume-Uni et de l’Allemagne dimanche et envisageaient de restreindre ces vols pour s’assurer qu’une nouvelle souche de coronavirus se propageant dans le sud de l’Angleterre ne trouve pas un pied stable sur le continent.

Les Pays-Bas ont interdit les vols en provenance du Royaume-Uni pendant au moins le reste de l’année, tandis que la Belgique a interdit les vols pendant 24 heures à partir de minuit et a également interrompu les liaisons ferroviaires vers le Royaume-Uni, y compris les Eurostars. L’Autriche et l’Italie ont déclaré qu’elles suspendraient les vols en provenance du Royaume-Uni, mais n’ont pas fourni de détails sur l’heure de l’interdiction.

Le ministre italien des Affaires étrangères Luigi Di Maio a déclaré sur Twitter que le gouvernement préparait la mesure «pour protéger les Italiens» de la nouvelle variante du coronavirus. Environ deux douzaines de vols devaient arriver en Italie dimanche, la plupart dans la région nord de la Lombardie, mais aussi en Vénétie et dans le Latium, y compris Venise et Rome.

Les responsables allemands, quant à eux, envisagent des «options sérieuses» pour les vols entrants en provenance du Royaume-Uni, mais n’ont encore pris aucune mesure.

La République tchèque, quant à elle, a imposé des mesures de quarantaine plus strictes pour les personnes originaires de Grande-Bretagne

Les gouvernements de l’UE disent qu’ils réagissent aux mesures plus dures imposées samedi par le Premier ministre britannique Boris Johnson à Londres et dans les environs. Il a immédiatement placé ces régions sur un nouveau niveau 4 de restrictions, affirmant qu’une nouvelle variante rapide du virus qui est 70% plus transmissible que les souches existantes semble être à l’origine de la propagation rapide de nouvelles infections à Londres et dans le sud de l’Angleterre.

“Il n’y a aucune preuve que c’est plus mortel ou provoque une maladie plus grave”, a déclaré Johnson, ou que les vaccins sont moins efficaces contre cela.

Le Premier ministre belge Alexander De Croo a déclaré dimanche qu’il avait émis l’interdiction de vol de 24 heures à partir de minuit “par mesure de précaution”. “Il y a beaucoup de questions sur cette nouvelle mutation, même si ce n’est pas déjà sur le continent”, a-t-il déclaré. Il espère avoir plus de clarté d’ici mardi.

L’Organisation mondiale de la santé a tweeté samedi soir: “Nous sommes en contact étroit avec les responsables britanniques concernant la nouvelle variante du virus # COVID19.” Il a promis de mettre à jour les gouvernements et le public dès que l’on en apprendrait davantage sur cette variante.

La nouvelle souche de coronavirus a été identifiée dans le sud-est de l’Angleterre en septembre et circule dans la région depuis lors, a déclaré dimanche un responsable de l’OMS à la BBC.

“Nous comprenons que la portabilité est augmentée en termes de capacité de propagation”, a déclaré Maria Van Kerkhove, directrice technique de l’OMS pour COVID-19.

Des études sont en cours pour mieux comprendre à quelle vitesse elle se propage et si “elle est liée à la variante elle-même ou à une combinaison de facteurs avec le comportement”, a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que la souche avait également été identifiée au Danemark, aux Pays-Bas et en Australie où il y avait un cas qui ne s’est pas propagé davantage. — AP

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