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Pékin salue le voyage des enquêteurs du COVID-19 en Chine, selon l’OMS

Singapour, 17 décembre

Pékin accueillera une équipe internationale d’enquêteurs du COVID-19 pour se rendre en Chine en janvier, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui dirige la mission.

La Chine s’est fermement opposée aux appels à une enquête internationale sur les origines du coronavirus, affirmant que de telles allégations sont dirigées contre la Chine mais qu’elle a été ouverte à une enquête menée par l’OMS.

Cependant, il n’était pas clair si les enquêteurs de l’OMS se rendraient dans la ville de Wuhan, où le virus a été découvert pour la première fois. La discussion de l’itinéraire est toujours en cours.

“L’OMS continue d’assurer la liaison avec la Chine et de discuter de l’équipe internationale et des lieux qu’ils visitent”, a déclaré Babatunde Olowokure, directeur régional des urgences de l’OMS dans le Pacifique occidental, lors d’une conférence de presse jeudi.

“Nous comprenons actuellement que la Chine accueille l’équipe internationale et leur visite … Pour autant que nous le sachions, cela est prévu début janvier”, a-t-il déclaré.

Mercredi, un membre de l’OMS et des diplomates ont déclaré à Reuters que la mission devrait se rendre en Chine au cours de la première semaine de janvier pour enquêter sur les origines du virus.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Wang Wenbin n’a pas commenté directement la visite de l’OMS lors d’une conférence de presse quotidienne jeudi.

“La Chine est prête à intensifier sa collaboration avec l’OMS pour faire progresser les efforts mondiaux de traçabilité et faire notre part dans notre victoire rapide contre la pandémie”, a-t-il déclaré.

Les États-Unis, qui ont accusé la Chine de cacher l’étendue de l’épidémie, ont appelé à une enquête «transparente» dirigée par l’OMS et critiqué ses conditions qui ont permis aux scientifiques chinois de mener la première phase de recherche préliminaire.

Les médias d’État chinois ont souligné que le virus existait à l’étranger avant d’être découvert à Wuhan et ont noté sa présence sur des emballages de congélation importés et des publications scientifiques affirmant qu’il s’était propagé en Europe l’année dernière.

Olowokure a déclaré que le moment exact du voyage dépendrait de “l’obtention des résultats de certains autres tests qui sont initialement effectués” sans donner plus de détails.

Concernant les discussions en cours avec la Chine pendant le voyage, Olowokure a déclaré: “Celles-ci sont bien sûr importantes pour nous et pour avoir une vue d’ensemble de la façon dont l’enquête se déroulera.” Selon un décompte de Reuters, plus de 72,92 millions de personnes dans le monde sont infectées par le nouveau coronavirus et 1641 733 sont décédées.

Des infections ont été signalées dans plus de 210 pays et territoires depuis que les premiers cas ont été détectés en Chine en décembre 2019. Reuters

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