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Pardon de Prez Trump, défiant Blackwater Guard: “J’ai fait la bonne chose”

Washington, 2 janvier

Evan Liberty lisait dans la couchette du haut de sa cellule un soir à la fin du mois dernier lorsqu’un directeur de prison a apporté des nouvelles qu’il espérait.

«Il dit que tu es prêt pour ça?», Se souvient Liberty. «J’ai dit, euh, je ne suis pas sûr. Que ce passe-t-il? Il a dit pardon au président. Emballez vos affaires. “

Liberty est l’un des quatre anciens entrepreneurs de Blackwater qui ont été graciés par le président Donald Trump dans l’un des derniers actes de Trump et libérés de prison à la suite d’un déchaînement de 2007 à Bagdad qui a tué plus d’une douzaine de civils irakiens. .

Même pour un président qui a exercé à plusieurs reprises sa grâce contre des collaborateurs personnels et des partisans politiques, la miséricorde de Trump envers les entrepreneurs a été particulièrement sévèrement condamnée aux États-Unis et au Moyen-Orient.

Dans le passé, les grâces présidentielles étaient réservées aux crimes non violents, et non à l’homicide involontaire coupable ou au meurtre, et le processus traditionnel du ministère de la Justice valorise la responsabilité et la repentance envers les personnes reconnues coupables de crimes. Les entrepreneurs de Blackwater ne répondent à aucun de ces critères. Ils ont été reconnus coupables du meurtre de femmes et d’enfants iraquiens non armés et ont longtemps résisté à leurs déclarations d’innocence.

Dans une interview accordée à l’Associated Press, la première depuis sa sortie de prison, Liberty a de nouveau exprimé peu de remords pour des actions qu’il jugeait raisonnables compte tenu du contexte.

«Je sens que j’ai fait la bonne chose», a-t-il déclaré à propos de son comportement en 2007. «Je regrette chaque innocente perte de vie, mais je ne suis confiant que dans la façon dont je me suis comporté et je peux être en paix avec cela. ressentir.”

Le déchaînement de Blackwater a été l’un des chapitres les plus sombres de la guerre en Irak, endommageant la réputation du gouvernement américain et provoquant un tollé international sur le rôle des entrepreneurs dans les zones militaires. Les gardes affirment depuis longtemps avoir été tirés par des coups de feu des insurgés au rond-point où la fusillade a eu lieu.

Les procureurs ont fait valoir qu’il n’y avait aucune preuve à l’appui de cette affirmation et ont constaté que de nombreuses victimes avaient été abattues dans leur voiture, cherchant refuge ou essayant de fuir.

Après des mois de procès en 2014, un jury a reconnu les hommes coupables de la mort de 14 civils et d’autres blessures. Un juge a qualifié la fusillade de “chose sauvage dans l’ensemble” qui ne peut être tolérée.

Liberty a dit qu’il comprend que beaucoup le considèrent comme impitoyable, mais attribue cela à ce qu’il insiste sur le fait qu’il s’agit d’un récit erroné de la fusillade. Lors de l’entretien, il a affirmé n’avoir tiré sur aucune des victimes. «Je n’ai tiré sur personne qui ne m’avait pas tiré dessus», a-t-il déclaré.

Il a dit que lui et les autres «ne mèneraient jamais des vies innocentes. Nous avons répondu en conséquence à une menace. “

Ne sachant pas comment il a été gracié, Liberty, dont la peine de 30 ans avait été réduite d’environ la moitié l’année dernière, a déclaré qu’il n’avait pas parlé à Trump. Mais le groupe a des partisans, certains avec des liens avec la Maison Blanche. La société Blackwater, qui a depuis changé de nom, a été fondée par l’ancien Navy SEAL Erik Prince, un allié de Trump, dont la sœur Betsy DeVos est secrétaire à l’éducation. Leur cause a également été défendue par Pete Hegseth, vétéran de l’armée, personnalité de Fox News.

L’approche de Trump en matière de pardon a été fortement influencée par les appels personnels des alliés. Au cours de sa présidence, y compris de sa dernière série de grâces, il a annulé les peines prononcées contre des partisans politiques, y compris l’ancien président de campagne Paul Manafort et deux membres du Congrès républicains qui ont soutenu sa campagne de 2016 au début. Trump a également montré sa volonté d’intervenir au nom des militaires accusés de crimes de guerre.

En annonçant les pardons de Blackwater, la Maison Blanche a cité le service militaire des hommes, le soutien qu’ils ont reçu et l’histoire enchevêtrée d’une affaire qui a zigzagué pendant des années devant un tribunal fédéral à Washington, créant des interprétations radicalement différentes de la fusillade.

La critique a été rapide. Un éditorial du Washington Post a qualifié les pardons de “menace unique à la sécurité nationale” et a suggéré que les gardes avaient commis “des actes inhumains incroyables”. Des citoyens irakiens ont décrit de vieilles blessures en cours de réouverture.

Peu de temps après l’annonce, une photo d’une victime de 9 ans vêtue d’une chemise bleue à motifs souriante a été largement diffusée en ligne. Le père du garçon a déclaré à la BBC que Trump “a encore brisé ma vie”.

Ils n’ont pas nié avoir fait ce qu’ils ont fait », a déclaré Paul Dickinson, qui a représenté les victimes dans un procès pour les fusillades. «Vous ne vous êtes pas excusé pour ce que vous avez fait. Ils n’ont pas admis les actes répréhensibles dans ce qu’ils ont fait. “

Les gardes de Blackwater, qui étaient les sous-traitants du Département d’État chargés de maintenir la sécurité diplomatique, ont déjà été considérés comme opérant en Iraq en toute impunité. Le déchaînement a encore intensifié le contrôle international, conduit à plusieurs enquêtes et tendu les relations entre les États-Unis et l’Irak.

Le 16 septembre 2007, les gardes ont reçu l’ordre de créer une voie d’évacuation pour un diplomate après l’explosion d’une voiture piégée.

Selon les procureurs, les tirs ont commencé après que le convoi de quatre véhicules des gardes a pris position sur la place bondée Nisour à Bagdad, où les entrepreneurs ont lancé une attaque sans provocation à l’aide de tireurs d’élite, de mitrailleuses et de lance-grenades.

Liberty dit qu’il n’a tiré qu’en direction d’un poste de police irakien; Les gardiens étaient préoccupés par l’infiltration d’insurgés des rangs de la police. Les procureurs disent que lui et les autres ont tiré au hasard. AP

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