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Nigeria: Boko Haram derrière les enlèvements d’étudiants: Message audio

Maiduguri, Nigéria, 16 décembre

Un homme qui s’est identifié comme le chef du groupe nigérian Boko Haram a déclaré que le groupe islamiste était à l’origine de l’enlèvement de plus de 300 étudiants mardi lorsque des parents anxieux ont demandé au gouvernement d’obtenir leur libération.

Des étudiants qui ont échappé à l’enlèvement vendredi en sautant par-dessus la clôture de l’école secondaire des sciences du gouvernement dans l’État de Katsina, dans le nord-ouest du Nigéria, et en s’échappant à travers une forêt, ont déclaré que les assaillants étaient armés de fusils d’assaut AK-47 et ont rassemblé leurs victimes, avant de partir.

Boko Haram, dont le nom signifie «l’éducation occidentale est interdite» en langue haoussa locale, a mené un soulèvement dans le nord-est du Nigéria depuis 2009, mais n’a revendiqué aucune attaque dans le nord-ouest.

Les affirmations sur la bande audio, le cas échéant, pourraient marquer une influence croissante des groupes djihadistes dans le nord-est du Nigéria, ont déclaré des analystes politiques.

Ils pourraient également signaler que les djihadistes ont forgé des alliances avec des groupes militants au Sahel, ce qui pourrait déstabiliser davantage le nord appauvri de la nation la plus peuplée d’Afrique, qui joue un rôle vital dans la stabilité régionale.

Les Etats-Unis ont “fermement condamné” l’enlèvement et enquêtent sur l’allégation de Boko Haram mardi, a déclaré un porte-parole du département d’Etat.

Les autorités de l’État de Katsina ont déclaré qu’environ 320 garçons étaient portés disparus et le gouvernement nigérian a déclaré qu’il s’était entretenu avec les ravisseurs, qui avaient demandé une rançon à au moins un parent.

«Nous demandons au gouvernement de faire de son mieux pour obtenir leur libération», a déclaré Hajiya Ummi, dont le fils de 15 ans, Mujtaba, fait partie des disparus, par téléphone depuis son domicile de la ville de Bakori, à Katsina.

«Ses amis m’ont dit qu’il était malade au lit lorsque les bandits ont frappé. Il pouvait à peine bouger, mais ils l’ont fait sortir avec les autres élèves kidnappés », dit-elle, sa voix se brisant d’émotion.

Les responsables de Katsina ont ordonné la fermeture de toutes les écoles publiques car ils ne comprenaient pas les motivations des assaillants.

L’Etat voisin de Zamfara a également ordonné la fermeture de ses internats publics lundi, selon une circulaire de Reuters.

CLIP AUDIO

Dans un message audio parvenu à Reuters via un message WhatsApp, un homme qui aurait été le chef de Boko Haram, Abubakar Shekau, a déclaré: “Nous soutenons ce qui s’est passé à Katsina.”

“Ce qui s’est passé à Katsina a été fait pour promouvoir l’islam et mettre fin aux pratiques non islamiques car l’éducation occidentale n’est pas le genre d’éducation qu’Allah et Son Saint Prophète autorisent”, a-t-il dit.

Aucune vidéo des garçons disparus n’a été publiée.

L’homme n’a offert aucune preuve pour étayer son témoignage. Reuters n’a pas pu vérifier l’audio et les autorités nigérianes n’ont pas fait de commentaire immédiatement.

Les porte-parole de la présidence, de la police et de l’armée n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Les experts régionaux de la sécurité ont déclaré que Boko Haram n’avait peut-être pas été impliqué dans l’enlèvement lui-même, mais que les ravisseurs auraient pu vendre les garçons au groupe islamiste.

Cheta Nwanze, associé principal du cabinet de conseil en risques SBM Intelligence basé à Lagos, a déclaré que de vastes étendues du nord-ouest du Nigéria sont des espaces non réglementés où les armes et les personnes se déplacent librement à travers des frontières poreuses.

«Les djihadistes opérant au Sahel risquent de former des alliances avec des groupes qui étaient auparavant restés dans le nord-est du Nigéria. Cela déstabiliserait davantage la région », a déclaré Nwanze.

Une attaque d’assemblée dans la région sud de Diffa au Niger, qui borde le Nigéria au nord, a tué 28 personnes et incendié 800 maisons. Le gouverneur de Diffa a blâmé Boko Haram pour l’attaque.

En 2014, Boko Haram a enlevé plus de 200 filles dans une école de la ville de Chibok, au nord-est. Environ la moitié des filles ont été retrouvées ou libérées, des dizaines ont été présentées dans des vidéos de propagande et certaines seraient mortes.

Plus de 30 000 personnes ont été tuées depuis que Boko Haram a commencé son soulèvement pour créer un État islamique. – Reuters

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