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L’État le plus peuplé d’Australie ne signale aucun cas de COVID. exhorte des milliers de personnes à se faire tester

Sydney, le 4 janvier

L’État le plus peuplé d’Australie, la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), n’a signalé aucun cas de coronavirus local pour la première fois en près de trois semaines lundi alors que Sydney luttait contre plusieurs épidémies et les autorités ont exhorté des dizaines de milliers de personnes à se faire dépister.

Le nombre de tests quotidiens en Nouvelle-Galles du Sud est passé d’environ 70 000 le jour de Noël, le 25 décembre, à environ 20 000 au cours des deux derniers jours. La grande majorité des tests ont lieu dans la capitale de l’État, Sydney.

“Les chiffres sont bien trop bas … si nous voulons garder une longueur d’avance sur la pandémie de COVID, des tests en grand nombre sont vitaux afin que nous puissions nous fier aux données dans nos décisions”, a déclaré NSW Acting Le Premier ministre John Barilaro a déclaré aux journalistes.

Lundi, les autorités ont imposé des masques obligatoires pour les transports intérieurs et publics pour les cinq millions d’habitants de Sydney, ou encourent une amende de 200 AUD (154 USD).

Les responsables du NSW avaient refusé les demandes de masques faciaux obligatoires depuis le début de la pandémie. Le changement de politique est intervenu après la récente épidémie à Sydney, qui semble être très contagieuse, et avant un match test de cricket Australie-Inde dans la ville qui doit commencer le 7 janvier.

L’Australian Cricket Board a encore réduit la capacité du public pour le test à 25%, environ 10000 spectateurs, lundi, contre 50% au milieu des critiques des responsables de la santé selon lesquelles l’événement deviendrait un super-propagateur de virus.

L’Australie et l’Inde sont au milieu d’une série de quatre tests qui sont menés dans un contexte de mesures sanitaires strictes. Les deux parties se rendront à Sydney pour le troisième test jeudi.

Après le délai quotidien de 2000, heure locale, deux cas liés à l’amas frais de Sydney autour d’un magasin d’alcools ont été enregistrés. Ceux-ci sont ajoutés à la facturation du mardi.

De faibles cas à un chiffre dans un groupe de banlieues côtières du nord au cours des derniers jours suggèrent qu’un verrouillage strict depuis la mi-décembre aurait pu éliminer efficacement le virus. Cependant, un rapport de KPMG indique que le verrouillage a coûté 3,20 milliards de dollars à l’économie de la Nouvelle-Galles du Sud (2,46 milliards de dollars) en décembre.

NSW et Sydney, la plus grande ville d’Australie, ont été isolées du reste de l’Australie en fermant les lignes nationales ou en appliquant des règles de quarantaine de 14 jours pour les arrivées interétatiques en provenance de NSW.

La voisine Victoria, qui lutte également contre de nouveaux cas dans la capitale de l’État, Melbourne, a signalé trois cas locaux lundi, portant le nombre de cas actifs dans l’État à 36.

L’Australie a largement évité le nombre élevé de cas et de décès dus au nouveau coronavirus par rapport à d’autres pays développés, mais les récents clusters COVID-19 à Sydney ont fait craindre une autre épidémie.

Près de 28 500 cas de COVID-19 et 909 décès ont été signalés depuis le début de la pandémie. Reuters

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