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Les négociations commerciales UE-Royaume-Uni patinent sur le poisson à l’approche de la date limite

Bruxelles, le 20 décembre

Au cœur d’un week-end crucial de négociations, une percée dans les droits de pêche est restée insaisissable pour l’Union européenne et la Grande-Bretagne, les laissant tous deux sans accord commercial qui ternirait le bord d’une crise économique chaotique et coûteuse le jour du Nouvel An.

Avec des centaines de milliers d’emplois dans l’ensemble de l’économie, le minuscule secteur de la pêche a continué de creuser un fossé entre le bloc des 27 nations et la Grande-Bretagne, soulignant l’hostilité qui les a conduits à un divorce du Brexit au cours des quatre dernières années. Le Royaume-Uni a quitté le bloc en janvier, mais une période de transition économique de 11 mois se termine le 31 décembre.

“Nous travaillons toujours dur”, a déclaré le négociateur européen Michel Barnier dans un communiqué lorsque la lumière s’est éteinte dimanche au-dessus du siège de l’UE.

Le bureau du Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré dimanche que l’UE «continue de faire des demandes incompatibles avec notre indépendance. Nous ne pouvons accepter un accord où nous ne contrôlons pas nos propres lois ou eaux. ”

Barnier n’a pas remis en question le fait que les deux parties “ont le droit de faire leurs propres lois & amp; contrôler leurs propres eaux ». Cependant, il a répliqué: “Nous devrions tous les deux être capables d’agir lorsque nos intérêts sont en jeu.”

Il ne laissait guère d’espoir qu’un accord complet puisse être trouvé avant minuit, que le Parlement européen avait fixé comme échéance s’il avait suffisamment de temps pour examiner et approuver l’accord avant la nouvelle année. Les responsables des deux côtés ont déclaré que les positions avaient peu changé au cours du week-end de pourparlers quasi continus.

Le sens presque mythique du droit de la Grande-Bretagne de gouverner ses vagues faisait partie intégrante de ce qui a conduit les Brexiteers à la victoire lors du référendum de 2016. Johnson veut s’assurer que la plus grande partie possible des eaux partagées du Royaume-Uni ne soit restituée qu’aux navires britanniques.

L’UE a toujours soutenu que ces eaux ont été divisées pendant des décennies, voire des siècles, et insiste sur le fait que si trop de droits de pêche sont supprimés, le Royaume-Uni sera pénalisé par des droits d’importation élevés sur le marché continental, qui sont essentiels pour les fruits de mer britanniques. Industrie.

L’impasse a rendu les discussions globales peu concluantes, car les entreprises des deux côtés exigent un accord qui permettrait d’économiser des dizaines de milliards de dollars en coûts. Johnson ne pouvait pas bouger, cependant.

“Nous devons conclure chaque accord correctement et sur la base de conditions qui respectent ce pour quoi le peuple britannique a voté”, a déclaré son bureau.

Un responsable d’un pays côtier de l’UE a déclaré que l’UE refusait de fournir plus d’un quart des quotas de pêche que le bloc perdrait après que la Grande-Bretagne reprenne le contrôle total de ses eaux en raison du Brexit. Le Royaume-Uni est également fermement convaincu qu’une période de transition de trois ans serait suffisamment longue pour que les pêcheurs de l’UE s’adaptent aux nouvelles règles, tandis que l’UE souhaite au moins six ans.

L’officier a parlé sous couvert d’anonymat alors que les conversations se poursuivaient.

L’incapacité de parvenir à un accord après le Brexit entraînerait davantage de chaos aux frontières du Royaume-Uni avec l’UE au début de 2021 si de nouveaux tarifs ajoutaient de nouvelles barrières au commerce des deux côtés. Les discussions de ces derniers jours se sont limitées à deux thèmes principaux: l’accès de l’UE aux eaux de pêche britanniques et la garantie d’une concurrence loyale entre les entreprises.

Un accord commercial garantirait l’absence de tarifs et de quotas sur le commerce entre les deux parties, mais il y aurait toujours des coûts techniques, dont certains impliquent des contrôles douaniers et des barrières non tarifaires.

Alors que les deux parties souffriraient économiquement de ne pas parvenir à un accord commercial, la plupart des économistes estiment que l’économie britannique en subirait un plus grand impact, du moins à court terme, car elle est relativement plus dépendante du commerce avec l’UE que l’inverse. — AP

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