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Les États américains introduisent de nouvelles poursuites judiciaires audacieuses dans deux poursuites contre Google

Washington, 18 décembre

Alors que la vague de procédures antitrust contre Google et Facebook monte, les États vont au-delà des affaires soulevées par les autorités fédérales de la concurrence pour présenter de nouvelles demandes audacieuses dans deux litiges.

Les États poursuivent de nouvelles approches juridiques alors qu’ils rejoignent le siège croissant des deux géants apparemment intouchables.

L’affaire la plus récente est survenue jeudi lorsque des dizaines d’États ont déposé une plainte antitrust contre Google, alléguant que le géant de la recherche détenait un monopole illégal sur le marché de la recherche en ligne, blessant les consommateurs et les annonceurs.

C’était la troisième volée du cartel que Google a battue au cours des deux derniers mois. Le département américain de la Justice et les procureurs généraux de tout le pays ont des idées différentes sur la façon dont ils pensent que l’entreprise abuse de son immense pouvoir de manière à nuire à d’autres entreprises, à l’innovation et même aux consommateurs qui estiment que leurs services sont essentiels.

Et la semaine dernière, la Federal Trade Commission et 48 États et comtés ont poursuivi Facebook. Ils accusent le géant des médias sociaux d’abuser de son pouvoir sur les réseaux sociaux pour étouffer les petits concurrents – et de rechercher des mesures correctives qui pourraient inclure une spin-off forcée de ses précieux services de messagerie Instagram et WhatsApp.

“Il n’y a pas eu un groupe d’affaires de cette importance depuis les années 1970”, a déclaré William Kovacic, professeur de droit à l’Université George Washington et ancien président de la Federal Trade Commission, faisant référence à la récente vague d’actions antitrust du Département d’État de la Justice et de la FTC. “Ceci est une grosse affaire.” Le DOJ a lancé une procédure antitrust contre AT&T en 1974 qui a conduit à sa dissolution.

Le nouveau procès du procureur général du Colorado, Phil Weiser, fait écho aux allégations que le ministère de la Justice avait précédemment formulées contre le comportement de Google sur le marché de la recherche. Mais cela les dépasse et ajoute de nouveaux plis importants: il vise également à empêcher Google de dominer la dernière génération de technologies telles que les assistants vocaux et les voitures connectées à Internet.

La société discrimine les fournisseurs de recherche spécialisés qui fournissent des services de voyage, de réparation et de divertissement, et refuse à des concurrents comme Bing l’accès à son outil de gestion de moteur de recherche.

Le procès a été déposé devant un tribunal fédéral de Washington par les procureurs généraux de 35 États plus le district de Columbia et les territoires de Guam et de Porto Rico.

«Les consommateurs se voient refuser les avantages de la concurrence, y compris la possibilité de services de meilleure qualité et d’une meilleure protection de la vie privée. Les annonceurs sont lésés par une qualité inférieure et des prix plus élevés, qui à leur tour sont répercutés sur les consommateurs », a déclaré Weiser lors de l’annonce de la campagne.

Le directeur de la politique économique de Google, Adam Cohen, a déclaré dans un article de blog que les grandes entreprises devraient être examinées de près et que Google est prêt à répondre aux questions sur son fonctionnement.

“Mais ce procès vise à réorganiser la recherche afin qu’elle empêche les Américains d’obtenir des informations utiles et affecte la capacité des entreprises à se connecter directement avec les clients”, a-t-il écrit. “Nous sommes impatients de porter cette affaire devant les tribunaux et de continuer à nous concentrer sur la fourniture d’une expérience de recherche de qualité à nos utilisateurs.” Les défenseurs des consommateurs ont accueilli favorablement le procès.

Les procureurs généraux ont travaillé avec le ministère de la Justice pour développer leur cas et exigent que leur cas soit combiné avec le procès du ministère de la Justice afin que leurs revendications plus tournées vers l’avenir puissent aller de l’avant, a déclaré le procureur général de l’Iowa, Tom Miller.

Mercredi, 10 États dirigés par des procureurs généraux républicains ont accusé Google dans un procès séparé d’abuser de son pouvoir dans la publicité en ligne pour écraser la concurrence. Ils ont déclaré que le comportement anticoncurrentiel de l’entreprise comprenait même un accord avec son rival Facebook pour manipuler les ventes d’annonces – une allégation entièrement nouvelle.

“C’est une charge explosive si vous pouvez le prouver”, a déclaré Kovacic de George Washington.

Le procès allègue que Google a signé un pacte avec Facebook en 2015 qui a donné à Google accès à des millions de messages, photos et vidéos cryptés d’utilisateurs de WhatsApp.

Le procès, mené par le Texas, vise le cœur de l’activité de Google – les publicités numériques qui réalisent presque toutes ses ventes, ainsi que tout l’argent sur lequel la société mère de la société, Alphabet Inc., s’appuie, pour financer une gamme de financements. lancés des projets technologiques.

En plus du Colorado, les États qui ont déposé la plainte jeudi étaient l’Alaska, l’Arizona, le Connecticut, le Delaware, Hawaï, l’Iowa, l’Idaho, l’Illinois, le Kansas, le Maine, le Maryland, le Massachusetts, le Minnesota, le Nebraska, le Nevada, le New Hampshire, le New Jersey et le New Jersey. Mexique, New York, Caroline du Nord, Dakota du Nord, Ohio, Oklahoma, Oregon, Pennsylvanie, Rhode Island, Dakota du Sud, Tennessee, Utah, Vermont, Virginie, Washington, Virginie-Occidentale et Wyoming. – AP

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