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Les agriculteurs de l’UE pourraient obtenir de l’argent pour réduire les émissions dues à l’éructation du bétail

Bruxelles, le 14 janvier

Les agriculteurs devraient recevoir un financement de l’UE pour réduire les émissions de méthane des animaux d’élevage ou augmenter les terres agricoles biologiques, a déclaré jeudi la Commission européenne dans le cadre de plans visant à rendre l’agriculture plus verte.

L’UE approche de la fin d’une lutte de deux ans pour réviser son système massif de subventions agricoles afin d’essayer d’aligner le secteur agricole, qui représente environ 10% des émissions de gaz à effet de serre de l’UE, avec l’objectif de l’Union de zéro émission nette d’ici 2050.

La politique agricole absorbera 387 milliards d’euros du prochain budget de l’UE pour 2021-2027, les dépenses agricoles étant réparties entre les paiements directs aux agriculteurs et d’autres aides au développement rural.

Les négociateurs de l’UE se demandent si 20% ou 30% des paiements aux agriculteurs devraient être consacrés à des programmes de protection de l’environnement. La Commission a exposé jeudi ce que ces soi-disant «écosystèmes» pourraient contenir.

L’agriculture biologique, l’utilisation d’additifs alimentaires pour réduire la quantité de méthane – un puissant gaz à effet de serre – émis par les animaux, et la «culture du carbone» où les agriculteurs restaurent des zones humides ou des tourbières pour aspirer le CO2 de l’atmosphère font partie de ses propositions.

Le Copa Cogeca, l’association des agriculteurs européens, a accueilli favorablement les propositions, mais a déclaré que les agriculteurs ne devraient pas être obligés d’y participer.

“Le caractère volontaire de ces pratiques potentielles pour les agriculteurs tel que proposé par la Commission devrait être maintenu”, a déclaré une porte-parole.

Les militants ont déclaré que certaines des mesures proposées pourraient alimenter la dégradation de l’environnement causée par les pratiques agricoles intenses actuelles.

La proposition de la Commission de payer les agriculteurs pour améliorer les «conditions de vie» des animaux était «des subventions cachées pour l’industrie de l’élevage intensif et hautement polluant», a déclaré Celia Nyssens, responsable de la politique agricole au Bureau européen de l’environnement.

L’agriculture est de plus en plus scrutée pour sa contribution à la double crise de la perte de biodiversité et du changement climatique. L’UE élabore des objectifs juridiquement contraignants pour restaurer la nature – une mesure qui est susceptible d’affecter les sites agricoles, qui représentent 40% des terres de l’UE.

Le secteur représente la pression la plus signalée sur les habitats et les espèces d’Europe en raison de l’augmentation des pratiques agricoles, y compris l’utilisation de pesticides et l’irrigation, selon l’Agence européenne pour l’environnement. Reuters

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