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L’équipe de l’OMS arrive à Wuhan en Chine pour enquêter sur l’origine du COVID-19

Wuhan, 14 janvier

Une équipe internationale de scientifiques dirigée par l’Organisation mondiale de la santé est arrivée jeudi à Wuhan, dans le centre de la Chine, pour enquêter sur les origines du nouveau coronavirus qui a déclenché la pandémie, a annoncé la télévision d’État.

L’équipe est arrivée en fin de matinée avec une compagnie aérienne à bas prix en provenance de Singapour et devait être mise en quarantaine pendant deux semaines. Ils devaient arriver plus tôt ce mois-ci et le retard de leur visite de la Chine a suscité de rares critiques publiques de la part du chef de l’agence.

Les États-Unis, qui ont accusé la Chine de cacher l’étendue de sa première flambée il y a un an, ont appelé à une enquête “transparente” menée par l’OMS et ont critiqué les conditions de la visite dans le cadre de laquelle les experts chinois ont mené la première phase de la recherche. .

L’équipe est arrivée alors que la Chine luttait contre une recrudescence des cas dans le nord-est après des mois d’éradication presque totale des infections domestiques.

Peter Ben Embarek, le principal expert de l’OMS sur les maladies animales transmises à d’autres espèces et qui s’est rendu en Chine pour une mission provisoire en juillet dernier, dirigera les 10 experts indépendants, a déclaré un porte-parole de l’OMS.

Hung Nguyen, un biologiste vietnamien qui fait partie de l’équipe de 10 personnes, a déclaré à Reuters qu’il ne s’attendait à aucune restriction sur le travail du groupe en Chine, mais a mis en garde contre la recherche de réponses fermes.

Une fois la quarantaine terminée, l’équipe interrogera des personnes provenant d’instituts de recherche, d’hôpitaux et du marché aux poissons de Wuhan, où le nouvel agent pathogène serait apparu, pendant deux semaines, a ajouté Hung.

L’équipe resterait principalement à Wuhan, a-t-il déclaré à Reuters dans une interview mercredi lors d’une escale à Singapour.

La semaine dernière, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Gheybreyesus, s’est dit “très déçu” que la Chine n’ait pas encore approuvé l’entrée de l’équipe pour la mission tant attendue, mais il s’est félicité lundi de l’annonce de leur arrivée prévue.

“Ce que nous aimerions faire avec l’équipe internationale et leurs collègues en Chine, c’est retourner dans la région de Wuhan, interroger en profondeur les premiers cas, trouver d’autres cas qui n’ont pas encore été découverts à ce stade, et voir si nous pouvons peut repousser l’histoire des premiers cas », a déclaré Ben Embarek en novembre.

La Chine a rapporté par les médias d’État que le virus existait à l’étranger avant d’être découvert à Wuhan, citant la présence du virus sur des emballages congélateurs importés et des publications scientifiques, citant sa propagation en Europe en 2019.

“Nous recherchons des réponses qui pourraient nous sauver à l’avenir – pas de coupable ni de coupable”, a déclaré cette semaine à la presse Mike Ryan, le plus grand spécialiste des urgences de l’OMS, ajoutant que l’OMS est prête, n’importe où. et aller n’importe où »pour découvrir comment le virus est apparu.

Marion Koopmans, membre de l’équipe, virologue au centre médical universitaire Erasmus aux Pays-Bas, a déclaré le mois dernier qu’il était trop tôt pour dire si le virus SRAS-CoV-2 passait directement des chauves-souris à l’homme ou avait un hôte intermédiaire sur un animal.

“Je pense que nous avons besoin d’un esprit très ouvert à ce stade pour essayer de faire référence aux événements qui ont finalement conduit à cette pandémie”, a-t-elle déclaré aux journalistes.

Reuters

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