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L’eau du robinet favorise la santé, le bonheur et les revenus des femmes dans les zones rurales de la Zambie

Johannesburg, le 14 janvier

De la culture de légumes à passer plus de temps avec leurs enfants, la qualité de vie des femmes s’est considérablement améliorée après l’installation de l’eau du robinet près de leurs maisons en Zambie rurale, ont déclaré jeudi des chercheurs de l’Université de Stanford.

Dans une étude portant sur 434 ménages de quatre villages zambiens, ils ont constaté que le fait de ne pas avoir à se rendre à une source d’eau communale permettait à chaque maison d’économiser en moyenne environ 200 heures par an, ce qui permettait des activités plus productives.

«Les femmes et les filles profitent le plus de l’assouplissement des tâches ménagères et de la production alimentaire pour la nutrition et la génération de revenus», a déclaré Barbara van Koppen, scientifique émérite à l’organisme de recherche International Water Management Institute.

«Cette étude fournit une autre preuve unique que de meilleurs approvisionnements en eau permettent une utilisation plus domestique et productive», a déclaré van Koppen, qui n’était pas impliqué dans l’étude, dans des commentaires envoyés par courrier électronique.

Selon l’étude publiée dans la revue Social Science & Medicine, environ 844 millions de personnes dans le monde vivent sans eau facilement accessible pour le nettoyage, la cuisine, la boisson et l’agriculture.

Étant donné que seulement 12% de la population rurale en Afrique subsaharienne a apporté de l’eau à leurs maisons, les villageois – principalement des femmes et des filles – doivent transporter des conteneurs pesant en moyenne 18 kg à partir des sources d’eau municipales.

Les quatre villages inclus dans l’étude sont situés dans la province méridionale de la Zambie, dont deux ont reçu l’eau du robinet de leur ferme au milieu de l’étude, ce qui signifie que l’eau était accessible à 15 mètres.

L’étude a révélé qu’en utilisant l’eau du robinet, les femmes et les filles passaient 80% de temps en moins à aller chercher de l’eau, ou quatre heures de moins par semaine pour pouvoir à la place jardiner, s’occuper des enfants ou vendre des marchandises.

Leurs ménages étaient quatre fois plus susceptibles de cultiver des légumes pour les vendre ou les utiliser pour leur propre consommation, et ils ont déclaré qu’ils se sentaient plus heureux, en meilleure santé et moins anxieux lorsqu’ils passaient moins de temps avec de lourds conteneurs d’eau.

“La solution à ce problème donne aux femmes et aux filles le temps et l’eau pour investir comme elles l’entendent dans la santé et le développement économique de leurs ménages”, a déclaré James Winter, auteur de l’étude et chercheur à Stanford.

Malgré le fait que des études précédentes ont montré que l’eau du robinet améliore la santé mentale et réduit le risque de maladies infectieuses, ces plantes en Afrique subsaharienne n’ont augmenté que de 2% depuis 2007, selon l’étude. – Reuters

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