International

Le juge britannique se prononce sur l’offre d’extradition américaine de Julian Assange

Londres 4 janvier

Un juge britannique décidera lundi si le fondateur de WikiLeaks Julian Assange peut être extradé vers les États-Unis pour espionnage suite à la publication de documents militaires américains classifiés il y a dix ans.

La juge de district Vanessa Baraitser se prononcera après une audience d’extradition de trois semaines à l’automne devant le tribunal pénal central de Londres.

Les procureurs américains ont inculpé Assange de 17 accusations d’espionnage et d’une accusation d’abus informatique. L’acte d’accusation prévoit une peine maximale de 175 ans de prison.

Les avocats de l’Australien de 49 ans affirment qu’il était journaliste et avait droit à la protection de la liberté d’expression en vertu du premier amendement lorsqu’il publie des documents divulgués exposant les méfaits de l’armée américaine en Irak et en Afghanistan.

En conclusion, l’équipe juridique d’Assange a accusé les États-Unis de l’application de la loi “extraordinaire, sans précédent et politisée” visant à “criminaliser l’obtention et l’affichage d’informations relatives à la sécurité nationale”.

La défense a fait valoir que l’extradition menaçait les droits humains d’Assange pour avoir risqué “une peine manifestement disproportionnée” et l’emprisonnement dans “des conditions draconiennes et inhumaines” qui aggraveraient sa grave dépression et d’autres problèmes de santé mentale.

Les avocats du gouvernement américain nient qu’Assange soit poursuivi pour la simple divulgation des documents divulgués, affirmant que l’affaire est “en grande partie due à son implication illégale” dans le vol de câbles diplomatiques et de fichiers militaires par l’analyste du renseignement de l’armée américaine Chelsea Manning, est basé.

La décision du juge sera un moment clé dans les décennies de limbes juridiques d’Assange en Grande-Bretagne – mais pas le dernier chapitre. Si Baraitser approuve l’extradition, la commande doit être passée par le ministre britannique de l’Intérieur Priti Patel. Et quel côté perd l’affaire est susceptible de faire appel.

La partenaire d’Assange, Stella Moris, qui avait deux fils avec elle à l’ambassade, a exhorté le président Donald Trump à s’excuser auprès d’Assange avant que Trump ne quitte ses fonctions le 20 janvier.

La persécution d’Assange a été condamnée par des journalistes et des groupes de défense des droits humains qui affirment qu’elle porte atteinte à la liberté d’expression dans le monde.

“Le simple fait que cette affaire ait été portée devant les tribunaux, et encore moins qu’elle ait duré si longtemps, est une attaque historique à grande échelle contre la liberté d’expression”, a déclaré Kristinn Hrafnsson, porte-parole de WikiLeaks. “C’est un combat qui affecte le droit de chacun de savoir et qui est mené collectivement.”

Les problèmes juridiques d’Assange ont commencé en 2010 lorsqu’il a été arrêté à Londres à la demande de la Suède pour l’interroger sur des allégations de viol et d’agression sexuelle sur deux femmes. Afin d’éviter d’être envoyé en Suède, Assange a cherché refuge à l’ambassade équatorienne en 2012, où il était hors de portée des autorités britanniques et suédoises – mais aussi pratiquement un prisonnier incapable de quitter la minuscule mission diplomatique de Tony Knightsbridge à Londres.

La relation entre Assange et ses hôtes s’est finalement détériorée et il a été expulsé de l’ambassade en avril 2019. La police britannique l’a immédiatement arrêté pour avoir sauté sous caution en 2012.

La Suède a fermé l’enquête sur les crimes sexuels en novembre 2019 parce que beaucoup de temps s’était écoulé, mais Assange reste dans la prison à sécurité maximale de Belmarsh à Londres, qui a été jugée dans un fourgon de prison lors de son audience d’extradition. – AP

Bouton retour en haut de la page