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Le juge britannique refuse d’extrader le risque de suicide. Assange aux USA

Londres 4 janvier

Un juge britannique a décidé lundi que le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, ne devrait pas être extradé vers les États-Unis pour des accusations criminelles telles que la violation d’une loi sur l’espionnage.

Les autorités américaines sont susceptibles de faire appel de la décision devant la Haute Cour de Londres. En fin de compte, l’affaire pourrait être portée devant la Cour suprême du Royaume-Uni.

Les États-Unis accusent Assange, 49 ans, d’origine australienne, de 18 crimes liés à la publication par WikiLeaks de grandes quantités de documents militaires américains confidentiels et de câbles diplomatiques qui, selon les procureurs, mettent des vies en danger.

Ses avocats ont fait valoir que l’ensemble de l’accusation était politiquement motivé, alimenté par l’administration du président américain Donald Trump, et que l’extradition d’Assange mettrait gravement en péril le travail des journalistes.

Alors que la juge Vanessa Baraitser a nié les allégations selon lesquelles l’extradition devrait être interdite parce qu’elle violerait la liberté d’expression d’Assange, elle a déclaré qu’il y avait un risque réel qu’il se suicide s’il était détenu dans une prison américaine pour une sécurité maximale.

Assange, a-t-elle dit, souffrait de dépression majeure intermittente et a été diagnostiquée avec le syndrome d’Asperger et l’autisme.

Une demi-lame de rasoir a été retrouvée dans sa cellule de prison de Londres en mai 2019, et il avait informé le personnel médical de ses pensées suicidaires et avait fait des plans pour mettre fin à ses jours.

“Je trouve que le risque de suicide de M. Assange si un mandat d’extradition est émis est important”, a déclaré Baraitser dans sa décision rendue au Old Bailey Court de Londres.

“Le sentiment général est celui d’un homme déprimé et parfois désespéré qui a vraiment peur de son avenir”, a-t-elle ajouté, affirmant qu’il avait passé régulièrement des appels à l’association caritative samaritaine depuis la prison.

Assange portait un costume et un masque bleu marine et a montré peu d’émotion dans la décision.

Les procureurs américains et les responsables de la sécurité occidentaux considèrent le fondateur australien de WikiLeaks comme un ennemi impitoyable et dangereux de l’État dont les actions mettent en danger la vie des agents dont les noms figuraient dans le matériel.

Les autorités américaines affirment que plus de 100 personnes étaient menacées par la divulgation et qu’une cinquantaine avaient reçu de l’aide. Certains ont fui leur pays d’origine avec leur conjoint et leur famille pour s’installer aux États-Unis ou dans un autre pays sûr.

Héros anti-établissement

Les partisans le considèrent comme un héros anti-établissement qui a été victime pour avoir dénoncé les actes répréhensibles des États-Unis dans les guerres en Afghanistan et en Irak, et disent que sa persécution est une attaque politiquement motivée contre le journalisme et la liberté d’expression.

WikiLeaks est devenu connu lorsqu’une vidéo militaire américaine a été publiée en 2010 montrant une attaque d’hélicoptère Apache en 2007 à Bagdad qui a tué une douzaine de personnes, dont deux agents de presse de Reuters. Des milliers d’informations classifiées et de câbles diplomatiques ont ensuite été diffusés.

La saga juridique a commencé peu de temps après, lorsque la Suède a demandé l’extradition d’Assange de la Grande-Bretagne pour crime sexuel. Lorsqu’il a perdu cette affaire en 2012, il s’est enfui à l’ambassade de l’Équateur à Londres, où il a engendré deux enfants pendant sept ans.

Lorsqu’il a finalement été traîné en avril 2019, il a été emprisonné pour avoir violé la caution britannique alors que la procédure suédoise à son encontre avait été abandonnée. En juin de l’année dernière, le ministère américain de la Justice a officiellement demandé au Royaume-Uni de l’extrader.

Au tribunal, ses avocats ont fait valoir que l’affaire était politique et constituait une atteinte au journalisme et à la liberté d’expression.

Baraitser a cependant refusé, affirmant qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves que le parquet avait fait l’objet de pressions de la part de l’équipe de Trump et qu’il y avait peu de preuves d’hostilité de la part du président américain à son égard.

Elle a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve qu’Assange n’obtiendrait pas un procès équitable aux États-Unis et que les procureurs voulaient le punir, affirmant que ses actions allaient au-delà du journalisme d’investigation.

Mais elle a dit qu’il y avait un risque réel que s’il était reconnu coupable, il soit détenu presque à l’isolement dans la prison de sécurité maximale ADX de Florence (SAM) et trouve un moyen de contourner leurs mesures de prévention du suicide.

“Je suis convaincu que la santé mentale de M. Assange se détériorera au point de se suicider lorsqu’il sera exposé aux conditions extrêmes des SAM”, a déclaré Baraitser.

— Reuters

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