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La plus ancienne peinture rupestre connue au monde en Indonésie

New Delhi, 14 janvier

Les archéologues ont découvert le plus ancien art rupestre connu au monde – une image grandeur nature d’un sanglier peint en Indonésie il y a au moins 45 500 ans.

La peinture rupestre découverte dans le sud de Sulawesi consiste en une représentation picturale d’un phacochère, un sanglier endémique de cette île indonésienne.

La découverte, publiée mercredi dans le magazine Science Advances, est également l’une des premières preuves archéologiques des humains modernes dans la région.

«La peinture de verrue de Sulawesi que nous avons trouvée dans la grotte calcaire de Leang Tedongnge est, à notre connaissance, la plus ancienne œuvre d’art figurative connue au monde», a déclaré le professeur Adam Brumm de l’Université Griffith en Australie.

“La grotte est située dans une vallée entourée de falaises calcaires abruptes et n’est accessible que par un passage étroit de la grotte pendant la saison sèche, car le fond de la vallée est complètement inondé pendant la saison des pluies”, a déclaré Brumm.

Il a noté que la communauté Bugis isolée qui vit dans cette vallée cachée prétend qu’elle n’a jamais été visitée par des occidentaux.

Les chercheurs ont découvert que la peinture de phacochère de Sulawesi, datée d’il y a au moins 45 500 ans, fait partie d’une peinture rupestre située sur une haute corniche le long du mur arrière de Leang Tedongnge.

“Il montre un cochon avec un peigne court de poils dressés et une paire de verrues faciales en forme de corne devant les yeux, une caractéristique des phacochères de Sulawesi mâles adultes”, a déclaré Brumm.

“Peint avec un pigment rouge et ocre, le cochon semble regarder un combat ou une interaction sociale entre deux autres phacochères”, a-t-il ajouté.

La scène d’art rupestre datée la plus ancienne, âgée d’au moins 43 900 ans, était une représentation d’êtres hybrides humains-animaux chassant les phacochères de Sulawesi et les bovidés nains.

Il a été découvert par la même équipe de recherche dans une grotte calcaire voisine.

Basran Burhan, archéologue indonésien et étudiant diplômé de l’Université Griffith qui a dirigé l’enquête, a déclaré que les humains chassaient les phacochères de Sulawesi pendant des dizaines de milliers d’années.

“Ces porcs étaient l’animal le plus représenté dans l’art rupestre de la période glaciaire de l’île, ce qui suggère qu’ils ont longtemps été appréciés à la fois comme nourriture et comme centre de pensée créative et d’expression artistique”, a ajouté Burhan.

L’équipe a exploré l’art de dater les séries d’uranium, une technique permettant de déterminer l’âge des matériaux de carbonate de calcium.

«L’art rupestre réalisé dans des grottes calcaires peut parfois être daté en utilisant une analyse en série d’uranium des dépôts de carbonate de calcium (‘pop-corn des grottes’) qui se forment naturellement sur la surface de la paroi de la grotte qui est utilisée comme ‘toile’ pour l’art», a déclaré le professeur Maxime Auburt de l’Université Griffth.

C’est ce gisement minéral qui, après avoir été soigneusement enlevé par Aubert, le trouva vieux de 45 500 ans, indiquant que la scène de l’art rupestre avait été peinte quelque temps auparavant.

Une deuxième image de phacochère Sulawesi de Leang Balangajia, une autre grotte de la région, datait d’au moins 32 000 ans.

Les scientifiques ont depuis daté plusieurs exemples d’art rupestre primitif à Sulawesi, y compris des représentations d’animaux et des scènes narratives qui sont remarquables à la fois pour la qualité de leur exécution et pour leur rareté dans le monde.

“Nous avons trouvé et documenté de nombreux objets d’art rupestre à Sulawesi qui sont toujours en attente de datation scientifique”, a déclaré le co-auteur de l’étude Adhi Agus Oktaviana, chercheur au principal centre de recherche archéologique ARKENAS en Indonésie.

«Nous nous attendons à ce que les premiers art rupestres de l’île apportent des découvertes encore plus importantes», a ajouté Oktaviana. PTI

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