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La pandémie révèle la vulnérabilité des «nouveaux pauvres» italiens

Milan, 20 décembre

La pandémie de coronavirus n’a pas conduit au premier problème budgétaire d’Elena Simone.

La mère célibataire de 49 ans était hors du marché du travail lorsque la crise financière mondiale a frappé l’Italie en 2008 et n’y est plus jamais revenue. Cependant, elle a créé un patchwork de petits emplois qui prenaient soin d’eux-mêmes et du plus jeune de leurs trois enfants.

Cela a changé avec le premier verrouillage du COVID-19 en Italie au printemps.

Après la fermeture des écoles, le travail de Simone à la cafétéria a également disparu. Ses apparences de ménage s’étaient également taries. Alors que d’autres sont retournés au travail après la fin de la suspension, Simone est restée gelée.

«Il fut un temps où je ne mangeais que des carottes», se souvient-elle de sa cuisine, qui était décorée de personnages en peluche colorés en forme de légumes.

Pour la première fois de sa vie, Simone avait besoin d’aide pour mettre de la nourriture sur la table. À la demande d’un ami, elle s’est inscrite pour accéder aux épiceries de l’association caritative catholique romaine Caritas.

Son éligibilité la couvre jusqu’en janvier, et elle espère être rayée de la liste des organismes de bienfaisance d’ici là «pour faire place à des personnes qui en ont encore plus besoin».

L’organisation caritative Caritas Ambrosiana, qui dessert plus de cinq millions de personnes dans l’archidiocèse de Milan, affirme que la pandémie expose pour la première fois les profondeurs de l’incertitude économique dans le nord de la Lombardie en Italie, qui génère 20% du produit intérieur brut du pays.

Simone, qui a à la maison deux enfants adultes et un fils de 10 ans, est typique des nouveaux pauvres d’Italie.

Ce sont des personnes qui ont réussi à se débrouiller après la crise financière de 2008 et sont restées hors du radar du système de protection sociale italien en s’appuyant sur des emplois informels du marché gris et sur l’aide d’amis et de famille.

Mais entre le verrouillage printanier presque complet de l’Italie, l’introduction d’un verrouillage partiel lorsque le virus a de nouveau augmenté à l’automne et la pression continue sur l’économie italienne due à la pandémie, les fils très fins qui ont permis aux gens de tisser des emplois ont été déchirés.

Nulle part en Italie cela n’est plus évident qu’en Lombardie, où le COVID-19 a explosé pour la première fois en Europe.

Le lobby agricole italien, Coldiretti, estime que le virus a donné naissance à 300 000 personnes nouvellement pauvres, sur la base d’enquêtes menées auprès de dizaines d’organisations caritatives opérant dans la région.

Caritas Ambrosiana a aidé 9 000 personnes lors de la fermeture du printemps, dont 20% ont déclaré que leur situation financière s’était détériorée “radicalement” pendant la fermeture de dix semaines.

En octobre, près de 700 familles ont demandé une aide alimentaire pour la première fois.

Dans tout le pays, un tiers de toutes les personnes qui recherchent l’aide de Caritas pendant la pandémie sont des bénéficiaires pour la première fois et, contrairement aux tendances habituelles, la plupart des gens sont des Italiens et non des étrangers.

À Milan, la capitale financière de l’Italie, plus de 40 organisations fournissent de la nourriture chaque jour.

L’un des plus grands, Pane Quotidiano, sert environ 3 500 repas par jour.

Beaucoup de nécessiteux travaillaient autrefois dans des restaurants et des hôtels particulièrement défavorisés par les restrictions relatives aux coronavirus, ou comme aide domestique.

«C’est encore plus répandu que nous ne le savions, en particulier pour une ville riche comme Milan», a déclaré Francesco Chiavarini, porte-parole de Caritas Ambrosiana.

“Ces emplois précaires ont été perdus. Et nous ne savons pas quand ni s’ils seront rétablis”, a déclaré Chiavarini.

Des chercheurs de l’Université Bocconi de Milan ont déclaré dans un document de travail de l’Organisation de coopération et de développement économiques que les travailleurs sans diplôme universitaire paient le prix le plus élevé pour les restrictions de virus en Italie.

La moitié ont signalé une baisse de leurs salaires par rapport à seulement 20% des salariés les mieux rémunérés, et beaucoup n’avaient pas le luxe de travailler à distance.

“Ce que nous constatons, c’est une augmentation significative des inégalités”, a déclaré Vincenzo Galasso, chercheur à l’Université Bocconi.

Les personnes sans contrat de travail permanent sont les plus durement touchées par la pandémie, qui a déjà tué plus de 68 000 personnes en Italie. Il s’agit du nombre de morts le plus élevé d’Europe.

Simone a découvert trop tard que son contrat de cafétéria la décrivait comme une travailleuse occasionnelle, ce qui signifiait qu’elle n’avait aucune base sur laquelle demander une aide gouvernementale pour compenser la perte de revenu.

Ses tâches de nettoyage étaient complètement hors des livres, et elle n’a trouvé que deux des douzaines qu’elle avait avant la pandémie.

Même si les travailleurs ont droit au système de licenciement à court terme public-privé en Italie, l’argent est arrivé en retard et ne suffit généralement pas à couvrir les dépenses de base d’une famille, a déclaré Chiavarini.

L’assurance de base est de 400 euros par mois, tandis que les loyers mensuels dans une ville comme Milan commencent à 600 euros.

La sécurité alimentaire joue un rôle clé lorsque la pandémie frappe l’hiver.

Progetto Arca, qui gère des abris d’urgence et d’autres services sociaux à Milan, a commencé à exploiter un camion de nourriture le mois dernier après avoir découvert que les sans-abri se remplissant l’estomac de vivres pour les restaurants et les bars mouraient de faim pendant le verrouillage partiel de l’automne. lorsque de nombreuses installations ont été fermées.

Et ce ne sont pas seulement les sans-abri qui viennent avec le food truck. Une dernière nuit, un homme bien habillé, vêtu d’une veste matelassée et d’un pantalon de costume, attendit sur le côté jusqu’à ce que la laisse se détache.

Il s’est identifié comme un avocat mais a refusé d’autres commentaires et a demandé à ne pas être photographié car il emportait deux repas chauds et deux sacs de nourriture pour le lendemain, un pour son compagnon qui l’attendait à la maison.

Jusqu’à présent, les moratoires gouvernementaux sur les expulsions et les licenciements de travailleurs contractuels ont contribué à limiter ce que les travailleurs caritatifs considèrent comme une crise de pauvreté émergente.

“Si ceux-ci sont levés, nous verrons le prix réel que nous devons payer pour cette pandémie”, a déclaré Chiavarini.

“Nous célébrons Milan comme capitale de l’innovation, mais sous ces gratte-ciel dont nous sommes si fiers, il y a un monde caché où les gens vivent dans des conditions de vie vraiment précaires”, a ajouté Chiavarini. – AP

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