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La nouvelle variante du coronavirus au Royaume-Uni: à quel point est-ce inquiétant? : La tribune de l’Inde

Londres, 21 décembre

Une nouvelle variante du coronavirus pandémique SARS-CoV-2 se propage rapidement au Royaume-Uni et suscite de vives inquiétudes chez ses voisins européens, dont certains ont perturbé les liaisons de transport.

La souche, que certains experts appellent la lignée B.1.1.7, n’est pas la première nouvelle variante du virus pandémique, mais elle serait jusqu’à 70% plus transmissible que la souche précédemment dominante au Royaume-Uni.

Les préoccupations sont-elles justifiées?

La plupart des scientifiques disent oui. La nouvelle variante est rapidement devenue le fardeau dominant dans certaines parties du sud de l’Angleterre en cas de COVID-19 et a été liée à une augmentation des taux d’hospitalisation, en particulier à Londres et dans le comté adjacent de Kent.

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Alors qu’il a été vu pour la première fois au Royaume-Uni en septembre, dans la semaine du 9 décembre à Londres, 62% des cas de COVID-19 étaient dus à la nouvelle variante. Ceci comparé à 28% des cas trois semaines plus tôt.

Les gouvernements d’Australie, d’Italie et des Pays-Bas déclarent avoir découvert des cas de la nouvelle souche.

Il a été identifié aux Pays-Bas début décembre.

Certains cas de COVID-19 avec la nouvelle variante ont également été signalés par l’Islande et le Danemark à l’ECDC, l’agence européenne de surveillance des maladies. Selon les médias en Belgique, des cas y ont également été découverts.

“Il est juste de le prendre au sérieux”, a déclaré Peter Openshaw, professeur de médecine expérimentale à l’Imperial College de Londres.

Shaun Fitzgerald, professeur invité à l’Université de Cambridge, a déclaré que la situation était “extrêmement préoccupante”.

Pourquoi?

La principale préoccupation est que la variante est nettement plus transmissible que la variété originale. Il a 23 mutations dans son code génétique – un nombre relativement élevé de changements – et certains d’entre eux affectent sa capacité à se propager.

Les scientifiques disent qu’il est environ 40 à 70% plus transmissible. Le gouvernement britannique a déclaré samedi qu’il pourrait augmenter le taux de reproduction «R» de 0,4.

Cela signifie qu’elle se propage plus rapidement au Royaume-Uni, ce qui rend la pandémie encore plus difficile à contrôler là-bas et augmente le risque qu’elle se propage rapidement dans d’autres pays également.

“Le nouveau B.1.1.7 … semble toujours avoir la létalité humaine que l’original avait, mais avec une transférabilité accrue”, a déclaré Martin Hibberd, professeur de maladies infectieuses émergentes à la London School of Hygiene & Tropical Medicine .

Les vaccins Covid-19 protègent-ils contre cette variante?

Les scientifiques affirment qu’il n’y a aucune preuve que les vaccins actuellement utilisés au Royaume-Uni – fabriqués par Pfizer et BioNtech – ou d’autres vaccins COVID-19 en cours de développement ne protègent pas contre cette variante.

“Il est peu probable que cela ait plus que peu ou pas d’impact sur l’efficacité du vaccin”, a déclaré Adam Finn, spécialiste des vaccins et professeur de pédiatrie à l’Université de Bristol.

Le conseiller en chef du Royaume-Uni, Patrick Vallance, a également déclaré que les vaccins COVID-19 étaient suffisants pour générer une réponse immunitaire à la variante du coronavirus.

“Nous ne voyons aucun … changement brut dans la protéine de pointe qui rend le vaccin moins efficace jusqu’à présent”, a déclaré Julian Tang, professeur et virologue clinicien à l’Université de Leicester.

La nouvelle variante affecte-t-elle les tests?

Dans une certaine mesure, oui.

L’une des mutations de la nouvelle variante affecte l’une des trois cibles génomiques utilisées par certains tests PCR. Cela signifie que cette zone cible ou “canal” sera négative dans ces tests.

«Cela a affecté la capacité de certains tests à détecter le virus», a déclaré Robert Shorten, expert en microbiologie auprès de l’Association for Clinical Biochemistry & Laboratory Medicine.

Étant donné que les tests PCR détectent généralement plus d’un gène cible, une mutation dans la protéine de pointe n’affectera que partiellement le test, réduisant ainsi le risque de faux négatifs.

Existe-t-il d’autres variantes importantes du SRAS-COV-2?

Oui. Des souches du virus COVID-19 sont apparues en Afrique du Sud, en Espagne, au Danemark et dans d’autres pays au cours des derniers mois et sont également une source de préoccupation.

Jusqu’à présent, cependant, il a été constaté qu’il ne contient pas de mutations qui le rendent plus mortel ou plus capable d’échapper aux vaccins ou aux traitements.

Cette nouvelle variante est-elle originaire du Royaume-Uni?

Vallance a déclaré samedi qu’il pensait que la nouvelle ligne aurait pu commencer au Royaume-Uni. Certains scientifiques européens ont reconnu l’expertise britannique en matière de surveillance du génome pour identifier la mutation.

«Le Royaume-Uni possède l’un des programmes de surveillance génétique les plus complets au monde – 5 à 10% de tous les échantillons de virus sont testés génétiquement. Peu de pays font mieux », a déclaré lundi Steven Van Gucht, responsable des maladies virales à l’institut belge de la santé, lors d’une conférence de presse. Reuters

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