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La Chine bloque des journalistes citoyens pendant quatre ans pour avoir signalé le virus de Wuhan

Shanghai, 28 décembre

Un tribunal chinois a infligé lundi une peine de quatre ans de prison à un journaliste citoyen qui a rapporté du centre-ville de Wuhan au plus fort de l’épidémie de coronavirus l’année dernière pour “s’être engagé dans des différends et provoqué des troubles”, a déclaré son avocat.

Zhang Zhan, 37 ans, la première personne connue à avoir été jugée, faisait partie d’une poignée de personnes dont les rapports de première main faisant état d’hôpitaux surpeuplés et de rues vides ont brossé un tableau plus terrible de l’épicentre de la pandémie que le récit officiel. .

«Nous allons probablement faire appel», a déclaré l’avocat Ren Quanniu à Reuters, ajoutant que le procès devant un tribunal de Pudong, un quartier de Shanghai, le centre d’affaires chinois, s’est terminé à 12h30 et Zhang a été condamné à quatre ans de prison.

“Mme Zhang croyait qu’elle était persécutée pour avoir exercé sa liberté d’expression”, a-t-il dit avant le procès.

La critique de la gestion précoce de la crise par la Chine a été censurée, et les lanceurs d’alerte et les médecins ont mis en garde. Les médias d’État ont crédité le leadership du président Xi Jinping pour avoir réussi à contenir le virus.

Le virus s’est propagé dans le monde entier pour infecter plus de 80 millions de personnes et tuer plus de 1,76 million de personnes. Cela paralyse les voyages aériens alors que les pays dressent des barrières contre le virus qui a dévasté les industries et les moyens de subsistance.

À Shanghai, la police a imposé une sécurité stricte devant le tribunal, où le procès s’est ouvert sept mois après l’emprisonnement de Zhang, bien que certains partisans n’aient pas été découragés.

Un homme en fauteuil roulant qui a dit à Reuters qu’il était venu de la province centrale du Henan pour soutenir Zhang alors qu’une autre chrétienne écrivait son nom sur une affiche avant que la police n’arrive pour l’emmener.

Les journalistes étrangers se sont vu refuser l’entrée “en raison de l’épidémie”, ont déclaré des responsables de la sécurité.

Zhang, une ancienne avocate, est arrivée à Wuhan depuis son domicile de Shanghai le 1er février.

Ses courts clips vidéo, téléchargés sur YouTube, consistent en des entretiens avec des résidents, des commentaires et des images d’un crématorium, des gares, des hôpitaux et de l’Institut de virologie de Wuhan.

Détenue à la mi-mai, elle a entamé une grève de la faim fin juin. Ses avocats ont déclaré au tribunal que la police lui avait jeté les mains et l’avait gavée avec un tuyau d’arrosage. En décembre, elle a souffert de maux de tête, de vertiges, de douleurs abdominales, d’hypotension et de maux de gorge.

Demande au tribunal de libérer Zhang avant d’ignorer le procès et la diffusion en direct du procès, a déclaré son avocat.

Les autres journalistes citoyens qui ont disparu sans explication étaient Fang Bin, Chen Qiushi et Li Zehua.

Bien qu’il n’y ait pas eu de nouvelles de Fang, Li est réapparu sur une vidéo YouTube en avril disant qu’il avait été mis en quarantaine de force alors que Chen, bien que libéré, est sous surveillance et n’a pas parlé publiquement, a déclaré un ami. Reuters

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