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Ils ne le feront pas, n’est-ce pas? L’incertitude sur le Brexit persiste. Des sources affirment qu’un accord est imminent

Bruxelles / Londres, 23 décembre

Un diplomate européen de haut niveau a déclaré mercredi à Reuters qu’un accord commercial sur le Brexit était imminent et pourrait être conclu en quelques heures, suscitant l’espoir que le Royaume-Uni et l’Union européenne puissent éviter une rupture économique tumultueuse en seulement huit jours.

Il n’y a eu aucune confirmation du Royaume-Uni qu’un accord serait conclu; Les deux parties ont donné une série vertigineuse de signaux contradictoires ces derniers jours.

Depuis qu’il a officiellement quitté l’UE le 31 janvier, le Royaume-Uni a négocié un accord de libre-échange avec le bloc pour faciliter la sortie du marché intérieur et de l’union douanière à la fin de cette année.

Un accord garantirait que le commerce des marchandises, qui représente la moitié du commerce annuel entre l’UE et le Royaume-Uni et vaut près d’un billion de dollars au total, reste exempt de droits de douane et de quotas.

Le diplomate de haut rang, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat, a déclaré que les États membres de l’UE devraient approuver l’application provisoire de l’accord avec effet au 1er janvier, le Parlement européen n’ayant pas eu suffisamment de temps pour le ratifier.

Les États membres de l’UE ont commencé à préparer leur procédure de mise en œuvre d’un accord à partir du 1er janvier, ont indiqué trois sources diplomatiques sur le bloc Reuters.

«Il semble que l’accord est à peu près là. Il s’agit de l’annoncer aujourd’hui ou demain », a déclaré un diplomate européen.

Le diplomate a déclaré que le conseil, qui représente les Etats membres à Bruxelles, s’était préparé pour permettre une “application provisoire” ou une mise en œuvre rapide.

Pour sa part, le Royaume-Uni a déclaré que deux problèmes majeurs – la pêche et la concurrence – restaient à résoudre et que des progrès insuffisants avaient été réalisés pour un accord. La Commission a refusé de commenter.

La livre sterling a augmenté de plus de 1% par rapport au dollar selon le rapport de Reuters.

“De graves problèmes persistent”

Cependant, un ministre britannique a démenti les informations selon lesquelles un accord avait déjà été conclu, exprimant de graves désaccords sur la concurrence et la pêche.

“Je suis toujours raisonnablement optimiste, mais il n’y a pas de nouvelles pour vous ce matin”, a déclaré à Sky News le secrétaire britannique au Logement, Robert Jenrick, au milieu des spéculations à Londres selon lesquelles un accord pourrait être annoncé mercredi.

“Il existe toujours les mêmes divergences d’opinions sérieuses, qu’il s’agisse de pêche ou de règles du jeu équitables”, a-t-il déclaré. “Mais il n’y a pas assez de progrès pour le moment. Ce n’est pas un accord auquel le Premier ministre peut nous signer.”

En fin de compte, le Premier ministre Boris Johnson, aux prises avec une épidémie de COVID-19 qui s’aggrave et une crise frontalière dans le port de camions le plus achalandé d’Europe, devra décider s’il vaut la peine de signer l’accord serré proposé.

Partir pourrait provoquer les applaudissements de nombreux partisans du Brexit chez eux, mais cela pourrait provoquer de graves perturbations commerciales et mettre fin au divorce de l’UE dans la gravité.

Un accord garantirait que le commerce des marchandises, qui représente la moitié du commerce annuel entre l’UE et le Royaume-Uni et vaut près d’un billion de dollars au total, reste exempt de droits de douane et de quotas.

Traiter le temps?

L’UE fait “une dernière impulsion” pour finaliser un accord commercial avec le Royaume-Uni, bien qu’il y ait encore de profondes divergences d’opinion sur les droits de pêche, a déclaré mardi le négociateur Michel Barnier avant de rencontrer l’ambassadeur de l’UE à Bruxelles.

Selon des diplomates de l’UE, qui ont parlé sous couvert d’anonymat, la dernière offre du Royaume-Uni de répartir les prises des eaux britanniques à partir de 2021 est “totalement inacceptable”.

Selon les sources, le Royaume-Uni a proposé une dépréciation globale de 35% des captures sur une période de trois ans pour les poissons de fond tels que la sole qui vivent près du fond marin ou de la côte.

Cependant, cela ne couvrirait pas les poissons pélagiques tels que le maquereau qui vivent en eaux libres où la capture ferait l’objet de négociations annuelles.

Des sources de l’UE ont également déclaré qu’il n’y avait pas de clarté sur la zone cruciale, qui s’étend de six à douze miles nautiques de la côte britannique et où de nombreux petits navires français ou belges pêchent. La perte d’un tel accès n’a pas pu être compensée en haute mer.

Il faut au moins quatre jours à l’Union européenne pour mettre en place des procédures garantissant qu’un accord soit conclu à partir du 1er janvier. Cela ressort clairement des sources diplomatiques de l’UE, ce qui signifie qu’un accord est nécessaire au début de la semaine prochaine pour éviter les pauses commerciales.

“Je ne peux pas imaginer que nous ne trouverons pas d’accord”, a déclaré mardi le ministre autrichien des Affaires étrangères Alexander Schallenberg dans une interview à l’agence de presse APA.

“Je pense que ce serait absurde si, après des années de négociations de divorce, le Royaume-Uni sautait enfin dans le navire sans parachute et que nous n’ayons soudainement plus de relations contractuelles”, a ajouté Schallenberg.

— Reuters

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