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George Blake, dernier espion de la guerre froide à trahir la Grande-Bretagne, décède à l’âge de 98 ans

Londres / Moscou, 26 décembre

George Blake, décédé samedi en Russie à l’âge de 98 ans, était le dernier d’une lignée d’espions britanniques dont le travail clandestin pour l’Union soviétique a humilié l’agence de renseignement lorsqu’elle a été découverte au plus fort de la guerre froide.

La Grande-Bretagne dit qu’il a révélé l’identité de centaines d’agents occidentaux à travers l’Europe de l’Est dans les années 1950, dont certains ont été exécutés pour sa trahison.

Son cas était l’un des plus notoires de la guerre froide, aux côtés de celui d’un anneau distinct d’agents doubles britanniques connu sous le nom de Cambridge Five.

Blake a été dénoncé comme un espion soviétique en 1961 et condamné à 42 ans à Londres à Wormwood Scrubs. Dans un conte classique de manteau et de poignard, il s’est échappé en 1966 avec l’aide d’autres détenus et de deux militants pacifistes et a été emmené clandestinement hors de Grande-Bretagne dans un camping-car. Il a traversé l’Europe occidentale sans être détecté et a traversé le rideau de fer jusqu’à Berlin-Est.

Il a passé le reste de sa vie en Union soviétique puis en Russie, où il a été salué comme un héros.

Blake a réfléchi à sa vie dans une interview de 1991 avec Reuters à Moscou et a déclaré qu’il pensait que le monde était à la veille du communisme.

“C’était un idéal qui, s’il avait pu être atteint, en aurait valu la peine”, a-t-il déclaré.

“Je pensais que cela pourrait être, et j’ai fait ce que j’ai pu pour aider à construire une telle société. Cela ne s’est pas avéré possible. Mais je pense que c’est une idée noble et je pense que l’humanité s’en souciera. Reviens.”

Devenez un communiste engagé

Blake est né le 11 novembre 1922 à Rotterdam, aux Pays-Bas, d’une mère néerlandaise et d’un père juif égyptien qui était un citoyen britannique naturalisé.

Il a fui les Pays-Bas pendant la Seconde Guerre mondiale après avoir rejoint la Résistance néerlandaise en tant que courrier, et est arrivé en Grande-Bretagne en janvier 1943. Après avoir rejoint la marine britannique, il a commencé à travailler pour les services secrets britanniques MI6 en 1944.

Après la guerre, Blake a brièvement servi dans la ville allemande de Hambourg et a étudié le russe à l’Université de Cambridge avant d’être envoyé à Séoul en 1948, où il a recueilli des informations sur la Corée du Nord communiste, la Chine communiste et l’Extrême-Orient soviétique.

Il a été capturé et emprisonné lorsque les troupes nord-coréennes ont pris Séoul après le début de la guerre de Corée en 1950. Pendant son séjour dans une prison nord-coréenne, il est devenu un communiste engagé, a lu les œuvres de Karl Marx et a été scandalisé par les raids de bombardements américains contre la Corée du Nord.

Après sa libération en 1953, il est retourné au Royaume-Uni et a été envoyé à Berlin par le MI6 en 1955, où il a recueilli des informations sur les espions soviétiques, mais a également transmis des secrets sur les opérations britanniques et américaines à Moscou.

«J’ai rencontré un camarade soviétique environ une fois par mois», a-t-il déclaré dans une interview publiée en 2012 par le journal gouvernemental russe Rossiyskaya Gazeta.

Blake a décrit comment il s’était rendu dans le secteur de Berlin sous contrôle soviétique pour ces réunions sur une liaison ferroviaire reliant différentes parties de la ville divisée. Son contact l’attendait dans une voiture et ils iraient dans une maison sûre.

“J’ai remis des films et nous avons discuté. Parfois, nous avions un verre de champagne Tsimlyansk (vin mousseux soviétique).” Blake a finalement été dénoncé par un transfuge polonais et emmené au Royaume-Uni, où il a été condamné et emprisonné.

Lorsqu’il a fui Wormwood Scrubs, il a laissé derrière lui sa femme, Gillian, et ses trois enfants. Après le divorce de Gillian, Blake a épousé une femme soviétique, Ida, avec qui il a eu un fils, Misha. Il a travaillé dans un institut des affaires étrangères avant de prendre sa retraite avec elle dans une datcha ou une maison de campagne à l’extérieur de Moscou.

Siroter des martinis avec Philby

Blake, connu sous le nom de russe Georgy Ivanovich, a reçu une médaille du président russe Vladimir Poutine en 2007 et a occupé le grade de lieutenant-colonel dans l’ancien service de sécurité du KGB, dont il a reçu une pension.

«Ce sont les années les plus heureuses et les plus paisibles de ma vie», a déclaré Blake dans une interview en 2012 à l’occasion de son 90e anniversaire. À ce moment-là, dit-il, sa vue était défaillante et il était “pratiquement aveugle”. Il ne regrettait pas son passé.

«Quand je repense à ma vie, tout semble logique et naturel», a-t-il déclaré, se décrivant comme heureux et heureux.

Bien qu’il ait travaillé séparément des Cambridge Five – un réseau d’espionnage d’anciens étudiants de Cambridge qui ont transmis des informations à l’Union soviétique – Blake a déclaré que pendant sa retraite, il avait rencontré deux d’entre eux, Donald Maclean et Kim Philby.

Il se souvenait avoir bu des martinis, le cocktail préféré de l’espion britannique fictif James Bond, avec Philby, mais a déclaré qu’il était plus proche de Maclean.

Maclean est décédé en Russie en 1983 et Philby en 1988. Des Cambridge Five restants, Guy Burgess est décédé en 1963 en Russie et Anthony Blunt en 1983 à Londres.

John Cairncross, le dernier à être publiquement identifié par des journalistes d’investigation et d’anciens officiers du renseignement soviétique, est décédé en Angleterre en 1995.

— Reuters

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