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Deux orangs-outans de Sumatra passés en contrebande sont rentrés de Thaïlande par avion

Bangkok, 17 décembre

Deux orangs-outans en danger critique d’extinction qui ont été introduits clandestinement en Thaïlande il y a trois ans ont été renvoyés en Indonésie jeudi, où ils seront réhabilités avant d’être relâchés dans la nature.

Ung Aing et Natalee, tous deux des orangs-outans de Sumatra âgés de quatre ans, ont été emmenés à l’aéroport de Bangkok depuis un centre de sauvetage de la faune de la province de Ratchaburi avant d’être transportés par avion vers l’Indonésie, où ils séjourneront dans un premier temps dans un centre de réadaptation de la province de Jambi sur l’île de Sumatra.

Avant le vol, les deux ont été nourris avec des bananes et des pommes vertes et débarrassés du COVID-19 après avoir été testés, a déclaré Suraphong Chaweepak, directeur du département thaïlandais de la protection de la faune et de la flore.

“Il s’agit du cinquième retour d’orangs-outans en Indonésie depuis 2006”, a déclaré Prakit Vongsrivattanakul, un fonctionnaire du ministère thaïlandais des Parcs nationaux, de la faune et des services phytosanitaires à l’aéroport. Au total, 71 orangs-outans ont été renvoyés de Thaïlande en Indonésie.

Les deux grands singes ont été confisqués à la frontière entre la Thaïlande et la Malaisie en 2017. Suite à la poursuite des passeurs, la Thaïlande a accepté de les renvoyer en Indonésie à la suite d’une déclaration conjointe du ministère thaïlandais de la faune et de la conservation et de l’ambassade d’Indonésie à Bangkok.

Les orangs-outans sont illégalement braconnés des forêts pour se nourrir, pour obtenir des nourrissons pour le commerce national et international d’animaux de compagnie ou pour la médecine traditionnelle.

Selon le World Wildlife Fund, on estime qu’il ne reste qu’environ 1 00 000 orangs-outans de Bornéo à l’état sauvage, alors que seuls environ 7 500 orangs-outans de Sumatra resteraient.

En plus du braconnage illégal, les populations ont chuté en raison de la destruction de l’habitat due à la déforestation généralisée et au remplacement des forêts par des cultures de rapport comme l’huile de palme. Reuters

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