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Des catastrophes climatiques records dans la région Asie-Pacifique amènent des millions de personnes au point de rupture

Kuala Lumpur, 16 décembre

La région Asie-Pacifique a connu un nombre record de catastrophes climatiques en 2020, affectant des millions de personnes vulnérables déjà touchées par la pandémie COVID-19, a déclaré mercredi la Croix-Rouge.

La Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR) a déclaré qu’elle avait répondu à 24 crises liées au climat dans la région la plus désastreuse du monde cette année – contre 18 en 2019 – comprenant des inondations, des typhons, des froids extrêmes et Sécheresse.

«Le COVID-19 a, bien sûr, aggravé cet impact, avec un avant-goût des chocs composites auxquels nous nous attendrions dans un climat changeant», a déclaré Maarten van Aalst, directeur du Centre climatique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, à la Fondation Thomson Reuters.

“La pandémie a non seulement rendu les évacuations et les réponses aux catastrophes difficiles, mais elle a également exacerbé l’impact économique des catastrophes, en particulier pour les personnes les plus pauvres”, a-t-il ajouté.

L’Asie du Sud-Est était la région la plus achalandée de la Fédération internationale en 2020 avec 15 actions d’intervention d’urgence en cas de catastrophe, notamment de graves inondations, tempêtes et glissements de terrain aux Philippines et au Vietnam, touchant plus de 31 millions de personnes.

Jess Letch, chef des opérations de la FICR, a déclaré que le défi consiste à aider les communautés en fournitures de secours tout en prenant les mesures nécessaires pour arrêter la propagation du COVID-19.

Mary Joy Gonzales, responsable de projet de résilience chez CARE aux Philippines, a déclaré que son organisation humanitaire avait travaillé pour fournir une protection supplémentaire pour permettre la distanciation sociale après qu’une personne a contracté le COVID-19 dans un centre d’évacuation qu’elle a soutenu.

Les femmes ont subi un triple coup, a-t-elle ajouté, et la pandémie a alimenté la violence à la maison, car beaucoup ont perdu leur emploi et ont pris soin d’enfants après l’école et de parents âgés alors que des tempêtes dévastatrices ont frappé le pays.

L’agence s’attendait à ce que ces effets «s’aggravent en raison du changement climatique», a-t-elle déclaré aux journalistes au début du mois.

“Nous avons vu la tendance au cours des 10 dernières années: les typhons sont devenus plus forts et nous avons déjà perdu des milliers de vies”, a-t-elle déclaré.

Au cours de l’année écoulée, plus de 94 millions de personnes dans la région Asie-Pacifique ont été touchées par des catastrophes liées au climat. Selon le dernier rapport sur les catastrophes dans le monde de la Fédération internationale, il y a eu deux fois plus de situations d’urgence dans la région qu’en Amérique ou en Afrique.

Le nombre total de personnes touchées en 2020 n’a pas encore été communiqué.

FAIT SOUFFRIR

La région Asie-Pacifique, qui abrite environ 60% de la population mondiale, a subi le plus gros des catastrophes climatiques. De nombreuses personnes vivent dans des conditions vulnérables en raison de la pauvreté et d’une mauvaise planification urbaine.

Van Aalst a déclaré que les pays sont mieux préparés et équipés pour sauver des vies mais n’ont toujours pas réussi à protéger les moyens de subsistance des communautés vulnérables touchées par des catastrophes.

Il a cité l’exemple du cyclone Amphan, qui a frappé l’Inde et le Bangladesh en mai. Les évacuations massives avant le débarquement de la tempête ont évité un grand nombre de morts.

Cependant, l’impact sur le bien-être économique a été sévère, en particulier pour les plus pauvres. Le total des dommages a été estimé à plus de 13 milliards de dollars.

Au Vietnam, le directeur national de CARE, Le Kim Dung, a déclaré que la pandémie avait rendu plus difficile le rétablissement, en particulier dans les zones rurales, des inondations généralisées qui avaient inondé de nombreuses provinces frappées par de fortes pluies et un certain nombre de typhons depuis début octobre.

Les restrictions du COVID-19 ont également empêché certains agriculteurs de vendre leurs produits, tandis que les migrants urbains – dont beaucoup étaient des soignants ou des vendeurs ambulants – ont perdu leur emploi et ne pouvaient pas envoyer d’argent chez eux pour maintenir leurs familles à flot, a-t-elle ajouté. .

«Les gens sont habitués aux tempêtes et aux inondations à travers l’Asie, mais cette année, des dizaines de millions de personnes ont testé la résilience aux points de rupture», a déclaré Letch de la FICR. (Fondation Thomson Reuters)

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