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Comment le Congrès compte les votes du collège électoral

Washington, 16 décembre

La session conjointe du Congrès pour compter les votes est généralement une affaire routinière et solennelle. Mais les efforts répétés et non fondés du président Donald Trump pour remettre en question la victoire présidentielle du démocrate Joe Biden accorderont plus d’attention que d’habitude à la réunion conjointe du Sénat et de la Chambre du 6 janvier.

Le recensement du Congrès est la dernière étape pour confirmer la victoire présidentielle de Biden après qu’il a été officiellement élu par le collège électoral lundi. La réunion est exigée par la constitution américaine et comporte plusieurs étapes différentes.

Une poignée de républicains de la Chambre ont signalé qu’ils s’opposeraient aux résultats, ce qui pourrait conduire à des votes partagés au Sénat et à la Chambre des représentants. Pour ce faire, cependant, ils ont besoin d’un sénateur pour s’inscrire. Et même si un sénateur soutenait l’effort, la décision échouerait presque certainement.

Mardi, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a demandé en privé à son caucus de ne pas le faire, affirmant qu’il s’agissait d’un “vote terrible” pour le Sénat, selon deux personnes proches de la réunion républicaine, et bénéficiant de l’anonymat. pour en discuter.

Un regard sur la session conjointe:

QUE SE PASSE-T-IL LORSQUE LE CONGRÈS SE RENCONTRE EN JANVIER? La loi fédérale oblige le Congrès à se réunir le 6 janvier pour ouvrir les certificats scellés de chaque État contenant un enregistrement de leurs votes électoraux. Les voix sont introduites dans la chambre dans des boîtes en acajou.

Des représentants non partisans des deux chambres ont lu les résultats à haute voix et ont officiellement compté. Le vice-président du président du Sénat, Mike Pence, préside la réunion et déclare le gagnant.

QUE REQUIERT LA CONSTITUTION?

La Constitution oblige le Congrès à prendre et à compter les votes. En cas d’égalité, la Chambre décidera de la présidence, chaque délégation du Congrès disposant d’une voix. Cela ne s’est pas produit depuis le 19ème siècle, et la victoire électorale de Joe Biden sur Trump a été décisive à 306-232.

Comment se déroule la session?

Les deux chambres se réuniront à midi le 6 janvier pour compter les votes. Si le vice-président ne peut pas présider, il y a un précédent pour que le sénat pro-tempore, ou le sénateur le plus ancien du parti majoritaire, préside la session. Il s’agit actuellement du sénateur Chuck Grassley, R-Iowa.

Le président ouvre et présente les certificats de vote par ordre alphabétique des États. Les «caissiers» désignés de chaque chambre, membres des deux partis, lisent ensuite chaque certificat à haute voix.

Les caissiers enregistrent et comptent ensuite les votes, et le président annonce qui a remporté la majorité des voix pour le président et le vice-président.

Et s’il y a une objection?

Après qu’un caissier a lu le certificat d’un État, tout membre peut se lever et s’opposer au vote de cet État pour n’importe quelle raison. Cependant, le président n’entendra l’objection que si elle est écrite et signée à la fois par un membre de la Chambre et un membre du Sénat.

S’il y a une telle motion conjointe, la session conjointe est suspendue et la Chambre et le Sénat tiennent des sessions distinctes pour l’examiner. Pour que l’objection soit accueillie, les deux chambres doivent se prononcer à la majorité simple. Si les deux ne sont pas d’accord, les votes originaux sont comptés.

La dernière fois qu’une telle objection a été examinée, c’était en 2005, lorsque deux démocrates, la représentante Stephanie Tubbs Jones de l’Ohio et la sénatrice Barbara Boxer de Californie, se sont opposées aux élections de l’Ohio, alléguant des irrégularités de vote. Les deux chambres ont discuté de l’objection et l’ont rejetée. Ce n’était que la deuxième fois qu’un tel vote avait lieu.

Et si un sénateur approuve l’article?

Lors d’un appel du caucus du GOP mardi, McConnell a demandé à ses collègues sénateurs républicains de ne se joindre à aucune objection de la Chambre, affirmant qu’ils devaient la refuser et que ce serait “terrible”, selon des personnes proches de la réunion.

On ne sait pas si un sénateur a sérieusement réfléchi. De nombreux sénateurs ont exclu cela, y compris le sénateur du Wisconsin Ron Johnson, l’un des principaux alliés de Trump à Capitol Hill, qui tient une audience mercredi pour voir s’il y avait des “irrégularités” dans l’élection. Il n’y a pas eu de fraude électorale généralisée, comme l’ont confirmé un certain nombre de responsables électoraux et le procureur général William Barr.

Un porte-parole de Johnson, Austin Altenburg, a déclaré mardi que Johnson n’avait “pas l’intention” de se joindre à un défi de la Chambre.

Lundi, après le vote au collège électoral, le sénateur du Texas, John Cornyn, a déclaré que de tels efforts des républicains du Congrès étaient “vains” et une erreur.

QUEL EST LE RÔLE DES PENZES?

Le rôle du vice-président en tant que président est souvent gênant, comme ce sera le cas pour Pence, qui annoncera la victoire de Biden – et sa propre défaite – une fois les votes comptés. Ce sera particulièrement tendu pour l’ancien membre du Congrès de l’Indiana comme son patron Trump a refusé de l’admettre.

Mais il ne sera pas le premier vice-président à se retrouver dans une situation délicate. En 2001, le vice-président Al Gore a mené le décompte de l’élection présidentielle de 2000, qu’il a perdue de justesse face au républicain George W. Bush, et a dû passer outre les objections de plusieurs démocrates.

En 2016, Biden a dirigé le recensement selon lequel Trump a déclaré vainqueur et a également rejeté les objections des démocrates de la Chambre qui n’avaient pas le soutien du Sénat.

UNE FOIS QUE LE CONGRÈS COMPTE LES VOTES, QUE SE PASSE-T-IL? La session conjointe est la dernière occasion officielle d’objection, en dehors des procédures judiciaires, qui se sont jusqu’à présent révélées inefficaces pour Trump et son équipe. – AP

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