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Chaque année, 1000 filles pakistanaises se sont converties de force à l’islam

Karachi, 28 décembre

Neha adorait les hymnes qui remplissaient son église de musique. Mais elle a perdu la chance de les chanter l’année dernière lorsqu’elle s’est convertie du christianisme à l’islam à l’âge de 14 ans et a été mariée à un homme de 45 ans dont les enfants avaient deux fois son âge.

Elle raconte son histoire d’une voix si silencieuse qu’elle s’estompe parfois. Tout disparaît presque quand un foulard bleu est étroitement enroulé autour de son visage et de sa tête. Le mari de Neha est en prison pour viol pour mariage mineur. Cependant, elle se cache par peur après que les forces de sécurité ont confisqué une arme à feu à son frère au tribunal.

«Il a apporté l’arme pour me tirer dessus», a déclaré Neha, dont le nom de famille The Associated Press n’utilise pas pour sa sécurité.

Neha est l’une des quelque 1 000 filles appartenant à des minorités religieuses qui sont forcées de se convertir à l’islam chaque année au Pakistan pour ouvrir la voie à des mariages en dessous de l’âge légal et non consensuels.

Les militants des droits humains affirment que la pratique s’est accélérée pendant le verrouillage du coronavirus, les filles quittant l’école et plus visibles, les vendeurs de mariage en ligne plus actifs et les familles plus endettées.

Au début du mois, le département d’État américain a déclaré le Pakistan “pays particulièrement préoccupé” pour les violations de la liberté religieuse – une désignation à laquelle le gouvernement pakistanais s’oppose. Cette déclaration reposait en partie sur une évaluation de la Commission américaine sur la liberté de religion internationale selon laquelle des filles mineures appartenant à la minorité hindoue, chrétienne et sikh “ont été enlevées pour conversion forcée à l’islam … mariées de force et violées” sont les filles converties. appauvris hindous de la province du sud du Sindh. Deux nouveaux cas impliquant des chrétiens, dont Nehas, ont transformé le pays en désarroi ces derniers mois.

Les filles sont généralement kidnappées par des connaissances complices et des parents ou des hommes à la recherche d’épouses. Parfois, ils sont enlevés à leurs parents ouvriers agricoles par de puissants propriétaires pour payer leurs dettes impayées, et la police détourne souvent le regard. Après la conversion, les filles se marient rapidement, souvent avec des hommes plus âgés ou leurs ravisseurs, selon la Commission indépendante pakistanaise des droits de l’homme.

Les conversions forcées prospèrent de manière incontrôlable sur un réseau de revenus où le clergé islamique célèbre les mariages, les juges légalisent les syndicats et corrompent les policiers locaux qui aident les auteurs en refusant d’enquêter ou en sabotant, disent les militants de la protection de l’enfance.

Un activiste, Jibran Nasir, a qualifié le réseau de “mafia” qui traque les filles non musulmanes parce qu’elles sont les cibles les plus vulnérables et les plus faciles “pour les hommes plus âgés aux pulsions pédophiles”. Le but est d’obtenir des épouses vierges au lieu de rechercher de nouveaux convertis à l’islam.

Les minorités ne représentent que 3,6 pour cent des 220 millions de personnes au Pakistan et sont souvent la cible de discrimination. Par exemple, ceux qui signalent des conversions forcées peuvent être accusés de blasphème.

Sonia Kumari, 13 ans, a été enlevée dans la région féodale de Kashmore, dans le sud de la province du Sindh, et un jour plus tard, la police a dit à ses parents qu’elle s’était convertie de l’hindouisme à l’islam. Sa mère a plaidé pour son retour dans une vidéo qui a été largement diffusée sur Internet: “Pour l’amour de Dieu, le Coran, quoi que vous croyiez, veuillez rendre ma fille, elle a été emmenée de force loin de chez elle.” Mais une militante hindoue qui Refusant d’être identifiée par crainte de l’impact de puissants propriétaires, a déclaré qu’elle avait reçu une lettre à écrire par la famille. La lettre alléguait que la jeune fille de 13 ans s’était convertie volontairement et avait épousé une femme de 36 ans qui était déjà mariée et avait deux enfants.

Les parents ont abandonné.

Arzoo Raja avait 13 ans lorsqu’elle a disparu de son domicile dans le centre de Karachi. Les parents de la jeune chrétienne ont signalé sa disparition et ont demandé à la police de la retrouver. Deux jours plus tard, les autorités ont rapporté qu’elle s’était convertie à l’islam et qu’elle était mariée à son voisin musulman de 40 ans.

Dans la province du Sindh, l’âge du consentement pour se marier est de 18 ans. Le certificat de mariage d’Arzoo indiquait qu’elle avait 19 ans.

Le pasteur qui a épousé Arzoo, Qasi Ahmed Mufti Jaan Raheemi, a ensuite été impliqué dans au moins trois autres mariages mineurs. Malgré un mandat d’arrêt en instance pour avoir célébré le mariage d’Arzoo, il a poursuivi sa pratique dans son bureau délabré au-dessus d’un marché de gros du centre-ville de Karachi.

Lorsqu’un journaliste de l’Associated Press est arrivé à son bureau, Raheemi s’est enfui dans un escalier latéral, selon le mollah Kaifat Ullah, l’un d’une demi-douzaine de prêtres qui se marient également dans le complexe. Il a dit qu’un autre ecclésiastique était déjà en prison pour avoir épousé des enfants.

Alors qu’Ullah a déclaré qu’il n’épousait que des filles âgées de 18 ans et plus, il a soutenu que “selon la loi islamique, le mariage d’une fille de 14 ou 15 ans est très bien”. La mère d’Arzoo, Rita Raja, a déclaré que la police avait ignoré les appels de la famille jusqu’au jour où elle a été filmée devant le tribunal, sanglotant et demandant le retour de sa fille. La vidéo est devenue virale, a déclenché une tempête sur les réseaux sociaux au Pakistan et a incité les autorités à intervenir.

“Pendant dix jours, les parents ont langui entre le commissariat de police et les agences gouvernementales et les différents partis politiques”, a déclaré l’activiste Nasir. «Ils n’avaient pas le temps… jusqu’à ce que ça devienne viral. C’est la chose vraiment malheureuse ici. «Les autorités ont pénétré et arrêté le mari d’Arzoo, mais sa mère a déclaré que sa fille refusait toujours de rentrer à la maison. Raja a dit qu’elle avait peur de la famille de son mari. – AP

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